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Calcio

Le meteore della Serie A: Lassissi a Roma, tra stregoni ed un’avventura mai iniziata

Matteo Luciani

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La storia del difensore ivoriano Saliou Lassissi è fatta di grandi passi scalati a velocità supersonica ed una caduta, successivamente, fragorosa, che lo porterà poi sostanzialmente a smettere con il calcio giocato.

Nella sua prima stagione da professionista con il Rennes, giovanissimo, il centrale mette insieme ben 21 presenze e, soprattutto, viene messo sotto la lente d’ingrandimento da diversi importanti club europei; su tutti la Juventus di Moggi.

A maggio del 1997 i bianconeri ne annunciano l’acquisto a parametro zero per bocca proprio del direttore generale. Sembra tutto fatto per il ‘sogno italiano’ di Lassissi, tuttavia il transfer del calciatore viene negato poiché il difensore ha firmato ben due contratti allo stesso tempo, uno con la compagine torinese ed uno con il Rennes. Luciano Moggi va su tutte le furie e afferma: “Noi rinunciamo al giocatore: se a 19 anni sottoscrive due contratti, chissà cosa farà da grande. Non è uomo da Juve“. Emerge, così, per la prima volta il vero problema, oltre alla sfortuna, che caratterizzerà la carriera di Lassissi: un carattere decisamente sopra le righe. Il centrale rimane, alla fine, tra le fila del Rennes per un’altra stagione, costellata però di piccoli infortuni che non lo fanno esprimere al meglio e gli permettono di giocare soltanto sette partite.

L’approdo in Serie A si rivela, comunque, spostato in avanti soltanto di un anno visto che nell’estate del 1998 il Parma di Tanzi lo mette sotto contratto. Lassissi esordisce con la maglia dei ducali nella sfida del 20 settembre contro il Venezia, un pareggio a reti bianche, prima di essere immediatamente spedito in prestito alla Sampdoria. I gialloblu, d’altronde, possono contare su una discreta coppia difensiva centrale, composta da Thuram e Cannavaro, e per l’ivoriano è quindi meglio andare a farsi le ossa dove può ragionevolmente trovare più spazio. Dopo poche gare disputate con i blucerchiati, Lassissi mostra il proprio carattere focoso facendosi espellere per una spinta a gioco fermo a Gennaro Gattuso, allora militante nella Salernitana. Tre giornate di squalifica e si riparte. Il 14 febbraio del 1999 arriverà pure il suo primo gol nella massima serie contro la sua futura squadra: la Roma.

Continua la stagione e, con essa, anche le esplosioni di rabbia di Lassissi, che viene nuovamente espulso a marzo in una sfida contro l’Inter per reciproche scorrettezze con Nicola Ventola. La squalifica è ancora di tre turni. Inoltre, quando torna in patria, per rispondere alla convocazione in nazionale, le cose per Lassissi non vanno decisamente meglio visto che genera addirittura un caso diplomatico: il centrale colpisce un compagno di squadra con una testata in allenamento e gli rompe il labbro. Il malcapitato è Blaise Kouassi, colpevole di aver sbagliato un passaggio. Saliou viene espulso dalla selezione e perde il posto nell’avventura in Coppa d’Africa. Tuttavia la storia non finisce qui perché quella rissa fa il giro della nazione e Lassissi viene internato in un campo militare, dove viene interrogato sui fatti e costretto a seguire un corso di rieducazione civica. Viene rilasciato solo dopo aver chiesto scusa a tutto il paese, in diretta televisiva.

Lassissi finisce il campionato 1998/99 con diciannove presenze ed un gol all’attivo; la Sampdoria retrocede e il ragazzo torna a Parma. L’ivoriano si ferma in Emilia per la stagione 1999/2000, rappresentando una buona alternativa ai già citati Cannavaro e Thuram, prima di lasciare nuovamente Parma, stavolta in direzione Firenze. Con i viola, Lassissi colleziona 18 partite tra campionato e coppe, segna la sua seconda rete in Serie A, contro il Perugia, e vince la Coppa Italia. Nella sua esperienza toscana passa alla storia però, soprattutto, per le sue disavventure automobilistiche; celebre la volta che si schianta contro i bidoni dell’immondizia, o quando viene denunciato per aggressione da un vigile urbano. Il rapporto con Fatih Terim non regala meno emozioni, dal momento che sul tecnico turco Lassissi afferma: Ha usato la Fiorentina per farsi un nome. Terim ha fatto credere di essere un genio ma, se lo fosse davvero, perché non ha fatto una magia in Coppa Uefa contro l’Innsbruck? Lui si prende i meriti ma di questa squadra non gliene importa un accidente”. Diplomazia a non finire.

Giungiamo, dunque, all’incredibile esperienza romana di Lassissi. Siamo nell’estate del 2001, i giallorossi sono appena diventati Campioni d’Italia per la terza volta nella loro storia, e Fabio Capello è alla ricerca di rinforzi per la propria squadra. La società del presidente Sensi mette in piedi un maxi scambio con il Parma in cui vengono coinvolti ben sei calciatori; Gurenko, Mangone e Poggi si trasferiscono in Emilia mentre Fuser, Longo ed il nostro eroe fanno il percorso opposto. Ogni calciatore viene valutato ben 20 miliardi di lire; storie di fantasmagoriche plusvalenze e di un calcio che non c’è più. L’ivoriano arriva a Roma con la fama del ‘nuovo Thuram‘, forse lievemente esagerata, e la possibilità di crescere all’ombra di grandi campioni come Samuel, Zago e Aldair. Il 7 agosto del 2001 la Roma neoscudettata si presenta al proprio pubblico in tripudio in un’amichevole contro il Boca Juniors. La gara scorre tranquilla, i giallorossi conducono per 2-0 e al 15′ della ripresa Saliou Lassissi fa il suo debutto all’Olimpico. Sette minuti dopo accade il fattaccio: l’ivoriano subisce un’entrata durissima da parte dell’avversario Barijho. Un fallo grave, tanto che l’attaccante degli argentini viene espulso dall’arbitro Rossetti. La diagnosi è tremenda: rottura di tibia e perone, per almeno sei mesi di stop. Incredibilmente, conoscendo il suo carattere, Saliou tranquillizza però Barijho, riguardo all’incidente, ai microfoni all’inviato della testata argentina Olé, dichiarando: “Voleva recuperare la palla, non posso dirgli nulla. Deve stare tranquillo, è stato un incidente. Deve stare tranquillo e dimenticare tutto, non è stata colpa sua. Mi piacerebbe ricevere la sua maglietta, potrebbe nascere una piccola amicizia, ma non voglio mettergli pressione”.

Fatto sta che la carriera di Lassissi si esaurisce sostanzialmente qui, a soli 21 anni. I giorni dopo l’operazione sono tremendi e il calciatore dichiara al Corriere della Sera: “Continuo a sentire dolore, soffro molto, non vivo più, dormo sul divano, mi sveglio come un barbone, dormo mezz’ ora a notte. Non mi riconosco più, mi vedo male, anche la mia fidanzata mi chiede come è possibile che stia così”. Inizia, contestualmente, una lunga disputa tra la società e lo stesso giocatore; la vera storia d’amore tra la Roma e Lassissi. Il 6 settembre il difensore decide di lasciare Villa Stuart, la clinica dove era ricoverato, perché, a suo dire, gli vengono somministrate le pillole sbagliate. Dalla Roma arrivano, intanto, accuse di non rispettare gli appuntamenti con la fisioterapia e di non voler fare le iniezioni per paura di riti voodoo; lui e il suo procuratore Caliendo incolpano a loro volta i medici. Brozzi dice di dover seguire la prima squadra, come se il giocatore non ne facesse parte, mentre il consulente medico Camiglieri rimanda appuntamenti per impegni di lavoro. La Roma, comunque, non ha gradito il comportamento di Lassissi e dichiara che il giocatore agisce senza consultare il parere di chi gli paga lo stipendio. Proprio da quest’ultimo assunto, nasce un nuovo contenzioso tra la Roma e Lassissi, che nel novembre del 2002 torna agli onori della cronaca in quanto dichiara che la società non ha provveduto a pagargli sei mensilità (“Come pagano Batistuta devono pagare anche Lassissi” la sobria dichiarazione dell’ivoriano). Pago tutti tranne Lassissi, dal canto suo, afferma il presidente Sensi, che non intende versare 2,5 miliardi di lire a stagione a un giocatore inattivo da più di un anno. La Roma fa di tutto per arrivare a una rescissione del contratto che la lega al giocatore; addirittura nel gennaio del 2003, convocato per una partita della Primavera giallorossa contro il Sora, Lassissi scopre di non poter giocare una volta arrivato al campo. Sugli spalti ci sarebbero anche i dirigenti del Bolton, interessati a un prestito, ma il ragazzo non gioca: “So che è stato il presidente Sensi a decidere, forse per dimostrare che sto ancora male. Non sono Maradona, ma non si sono scordati di me. La Roma mi sta rovinando. Mi avevano detto che, se mi fossi trovato una squadra, mi avrebbe pagato mezzo stipendio. Saranno costretti a pagarmi anche gli interessi, ma così perderemo tutti: sia io, che la Roma”. A provare a stemperare un po’ la tensione ci pensa, intanto, il sempre tranquillo Antonio Cassano che “mi chiama negro e mi fa ridere”. Decisamente non basta. La vicenda si sposta in tribunale, dove Lassissi vince. Si tratta, comunque, di una vittoria di Pirro; il calciatore, infatti, resta nella Capitale fino all’estate del 2004, naturale scadenza del suo contratto, senza mai scendere in campo con la maglia della Roma in impegni ufficiali. Tre anni di nulla calcistico; e dire che Lassissi, quando la Roma nell’estate del 2003 sta lottando con la Juventus per accaparrarsi a suon di milioni di euro il difensore del Chievo Nicola Legrottaglie, prova anche a tornare a farsi sentire dopo due anni di inattività dichiarando: “Non me ne frega nulla di chi arriva. Sono più forte di chiunque possa venire“. Il canto del cigno prima dell’addio.

A gennaio del 2005 sembra arrivare una nuova opportunità. Il Bastia gli offre la possibilità di allenarsi con la squadra e, magari, di tesserarlo. Lassissi però non convince e resta altri sei mesi senza calcio giocato. Finalmente, nel giugno del 2005, Saliou Lassissi torna calciatore e firma con il Nancy. Tanti buoni propositi non bastano, tuttavia, a rivedere Lassissi in campo con i ‘grandi’. Dopo sei mesi di sole gare disputate con la squadra riserve, quindi, il difensore lascia anche il Nancy e torna in patria per giocare nel RFC Daoukro. Qui resta un anno e mezzo prima di ritentare l’avventura europea nel 2007; lo chiama, infatti, il Bellinzona di Petkovic, futuro tecnico della Lazio. L’inizio è promettente: l’ivoriano arriva rigorosamente in ritardo al primo allenamento a bordo del suo SUV bianco e a Petkovic dirà, parlando in terza persona: “La difesa la comanda Lassissi. Bisogna ascoltare Lassissi“. Tre partite, diversi disastri, e finisce anche questa esperienza per l’ivoriano, che rescinde e si accorda con i francesi dell’Entente SSG. 14 presenze e due gol nel campionato National durante la stagione 2007/2008 poi la decisione: stop, ritiro. Il calcio non fa in tempo a piangere un addio così doloroso che, due anni dopo, arriva il clamoroso ripensamento; Lassissi torna in campo tra le fila del Sokół Skromnica, formazione amatoriale polacca, con cui gioca due stagioni prima del definitivo ritiro e del ritorno in patria per condurre una vita da agente immobiliare di successo.

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Josef Bican, il più grande marcatore della storia dimenticato per colpa della Guerra

Nicola Raucci

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Avrebbe compiuto oggi 105 anni Josef Bican, un nome che potrebbe non dire nulla, ma che in realtà rappresenta il più grande marcatore della storia del calcio. La sua gloriosa storia venne dimenticata per colpa della guerra. Ve la raccontiamo.

Ho sentito molte volte la teoria secondo la quale era più facile segnare ai miei tempi. Ma le occasioni erano le stesse anche cento anni fa  e saranno  le stesse anche tra cento anni. La situazione è identica e tutti dovrebbero concordare sul fatto che una occasione dovrebbe trasformarsi in un gol. Se avevo cinque occasioni facevo cinque gol, se ne avevo sette ne segnavo sette”. (it.uefa.com)

Vienna, 1913. La capitale dell’Impero austro-ungarico è una autentica polveriera politico-sociale. Tra le sue strade un pezzo di storia del Novecento: Freud, Stalin, Trockij, Tito e Hitler.

Qui nasce il 25 settembre 1913 Josef Bican, il più grande marcatore di tutti i tempi con 805 goal in competizioni ufficiali e 1468 reti a referto contando anche le amichevoli. Unico giocatore ad aver militato e segnato in tre diverse nazionali.

Un campione quasi del tutto dimenticato, emblema di un momento storico tragico, la cui carriera reca le ferite di un secolo caratterizzato da cambiamenti improvvisi e assurde atrocità. Un giocatore sul quale sono nate leggende, dalle cinquemila reti ai numeri spettacolari in allenamento in cui colpiva dal limite dell’area una serie di bottiglie posizionate sulla traversa.

Figlio di Frantisek, boemo di Sedlice, giocatore dell’Herta Vienna, e Ludmila, viennese di origine cecoslovacca, passa l’infanzia nell’indigenza e nella sofferenza. A otto anni perde il padre, dopo un tremendo scontro di gioco. Il lavoro della madre nel dopoguerra permette la sola sopravvivenza. Il giovane Josef detto “Pepi” corre scalzo dietro il pallone, il suo grande amore. Si forma nelle categorie giovanili dello Schustek e del Farbenlutz e a 18 anni firma il suo primo contratto da professionista con il Rapid Vienna, il club più importante della città.

Con il tempo matura una raffinata sensibilità in entrambi i piedi che ne fanno un finalizzatore spietato,  supportato  da  una  velocità  impressionante  (100  metri  in  10,80  secondi)  e  da una struttura fisica possente (178 cm, 77 kg). Il tutto unito ad una forza di volontà senza eguali.

Il suo stipendio arriva in solo due anni alla considerevole cifra di 600 scellini. A 20 anni, il 29 novembre 1933, esordisce nella nazionale austriaca, il Wunderteam. L’anno successivo partecipa ai Mondiali italiani e segna una rete decisiva ai supplementari degli ottavi di finale contro la Francia. In totale con la maglia austriaca disputa 19 incontri con 14 reti a referto. Nel 1935 lascia il Rapid Vienna, con all’attivo 68 reti in 61 presenze, un campionato e un titolo di capocannoniere. Si trasferisce al SK Admira Vienna dove continua a vincere e segnare: due campionati (1936, 1937) e 22 goal in 31 partite.

Nel 1937 va in Cecoslovacchia allo Slavia Praga. Lascia l’Austria ormai vicina all’Anschluss e sfugge al regime nazista, rifiutando di vestire la maglia della Germania. Ritorna nella sua terra d’origine, nella quale era solito trascorrere le vacanze estive in tenera età. Prende la cittadinanza ma non può giocare i Mondiali del 1938 con la selezione cecoslovacca per un cavillo burocratico. Farà il suo esordio il 7 agosto 1938, mettendo a segno una tripletta contro la Svezia.

In seguito all’occupazione nazista, veste la maglia del nuovo Protettorato di Boemia e Moravia. Il12 novembre 1939, nel match dal roboante risultato di 4-4 tra Boemia-Moravia e Germania, Josef mette a referto 3 reti, diventando il  primo e finora unico giocatore ad aver segnato con tre nazionali diverse.

Bican è fin da subito il simbolo della polisportiva dello Slavia Praga, senza dubbio la squadra della sua vita. I tifosi estasiati lo chiamano “il cinico”. Negli undici anni in cui milita tra le fila dei Červenobílí segna 385 goal in 204 partite di campionato, vince 4 campionati di Boemia-Moravia (1939-40, 1940-41, 1941-42, 1942-43), un campionato cecoslovacco (1946-47), 3 Coppe di Cecoslovacchia (1941, 1942, 1945), una Mitropa Cup (nel 1938, capocannoniere con 10 goal) e

10 titoli di capocannoniere (6 del campionato di Boemia-Moravia nel 1938-39, 1939-40, 1940-41,1941-42, 1942-43, 1943-44 e 4 del campionato cecoslovacco nel 1937-38, 1945-46, 1946-47 e 1947-48).

Al termine della seconda guerra mondiale molte squadre europee, tra cui la Juventus, lo desiderano. “Pepi” male informato rifiuta il trasferimento in Italia in quanto teme l’avvento di un governo comunista. Sorte che invece tocca proprio alla Cecoslovacchia. Difatti, nel 1948 il partito comunista, con l’appoggio dell’Unione sovietica, prende il potere. Come già fatto nei confronti del nazismo,  rifiuta  di  aderire  al  partito.  Per  tale  ragione  Bican  e  la  sua  famiglia  vengono emarginati e subiscono il sequestro di diverse proprietà.

Per migliorare la sua reputazione di fronte al regime lascia lo Slavia Praga, club di tradizione borghese, e firma per il Sokol Vítkovice Železárny, squadra delle acciaierie di Ostrava con un largo seguito popolare. Vi milita per tre anni, vincendo l’ennesimo titolo di capocannoniere nel 1950. Successivamente, si trasferisce in seconda divisione allo Škoda Hradec Králové, disputando solo pochi incontri. Su pressione del partito comunista è infatti costretto a lasciare la squadra per la sua crescente e pericolosa popolarità tra la popolazione locale.

Nel 1953 ritorna allo Slavia Praga, rinominato allora in Dynamo Praga, dove gioca fino a 42 anni, con 29 presenze e 22 goal. A fine carriera, nel 1955, nessun onore gli è concesso e viene mandato a lavorare come operaio alla stazione ferroviaria di Holešovice.

Intraprende poi la carriera di allenatore senza particolare fortuna. Muore il 12 dicembre 2001 a Praga, a 88 anni. Ricordato come uomo umile ma sicuro di sé, è stato sempre lontano dalle ideologie totalitarie del tempo. Venerato dal pubblico e osteggiato dai poteri forti, Josef “Pepi” Bican ha scritto soprattutto negli anni bui della seconda guerra mondiale pagine leggendarie di storia del calcio, forse per questa ragione dimenticate troppo in fretta.

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Marco Tardelli racconta Spagna 1982

Paolo Valenti

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Compie oggi 64 anni Marco Tardelli, una delle colonne portanti dell’Italia Campione del Mondo nell’82. Centrocampista eclettico, ugualmente capace sia nella fase di interdizione che in quella di costruzione del gioco, valido agonisticamente, era dotato di una tecnica individuale molto buona che spiegava la sua capacità di andare in gol. Il più importante e famoso lo segnò la sera dell’11 luglio 1982, dando all’Italia la sicurezza di potersi sentire Campione del Mondo. Di questo gol e di quel mondiale ne abbiamo parlato con lui in questa intervista esclusiva che vi riproponiamo.

 

Marco, puoi ricordare perché nel ritiro di Vigo c’era un’atmosfera pesante intorno alla nazionale?

I motivi erano un po’ i soliti, legati soprattutto alla stampa che avrebbe preferito che lì in Spagna ci fosse stato un giocatore piuttosto che un altro. Ma Bearzot aveva sempre preso le sue decisioni senza ascoltare i suggerimenti dei giornalisti, per cui eravamo un po’ criticati per questo. E poi c’era della tensione per quello che una parte della stampa aveva scritto su di noi. Tra calciatori, però, il clima era assolutamente sereno.

Quale fu la goccia che fece traboccare il vaso e vi spinse al famoso silenzio stampa?

Il silenzio stampa lo facemmo quando arrivammo a Barcellona: Bearzot ci dette una mezza mattinata libera che noi trascorremmo andando in giro con le mogli e i giornalisti fecero delle battute su di loro. Quella fu la goccia di cui tu parli ma in precedenza erano già successe altre cose.  

Tornando alle vicende di campo: le prime partite le faceste a Vigo con una temperatura piuttosto mite. Poi arrivaste a Barcellona dove faceva molto caldo. Risentiste di questo cambiamento dal punto di vista fisico?

No, assolutamente. Anzi, gradualmente la nostra condizione fisica andava crescendo perché avevamo fatto una preparazione finalizzata a farci migliorare andando in là con le partite. Certo, Vigo ci fece bene perché era un posto abbastanza fresco: si sapeva che a Barcellona sarebbe arrivato il caldo. Comunque io, dal punto di vista fisico, mi trovai bene.

Quando si affrontarono Maradona e Zico, perché si decise di mettere Gentile in marcatura su di loro invece che te, che in teoria saresti stato la prima scelta?

Bearzot mi disse che aveva bisogno che io godessi di maggiore libertà, che avessi la possibilità di poter andare ad attaccare le difese avversarie, di verticalizzare. E in effetti poi feci anche dei gol (sorride, ndr).

Quando rientraste negli spogliatoi dopo la partita col Brasile, cosa vi diceste? Vi aspettavate di poter vincere?

Noi dopo il primo turno ci aspettavamo di tutto, nel senso che sapevamo di essere una buona squadra che poteva fare bene. Eravamo in grado di battere chiunque perché eravamo una squadra di qualità e quantità. Vincendo col Brasile capimmo di aver fatto una gran cosa, comprendemmo che avremmo potuto puntare anche più in alto. Fu un primo passaggio di consapevolezza.

Quando Cabrini sbagliò il rigore nella finale cosa pensaste? Aveste un momento di scoramento?

No, assolutamente no. Anzi, quando rientrammo negli spogliatoi eravamo convinti di potercela fare perché stavamo facendo una buona gara e stavamo bene sulle gambe. Un po’ di scoramento lo aveva Cabrini (ancora sorridendo, ndr), non noi: cercammo di tirarlo su, più che altro ignorandolo.

Nel secondo tempo aspettavate che la Germania risentisse della stanchezza dei supplementari disputati due giorni prima?

Non ci pensavamo, contavamo solo sulle nostre forze. I tedeschi non muoiono mai, in finale ci arrivano sempre anche se fanno dodici supplementari: sono sempre lì, hanno abitudine, testa. Insomma, erano forti e il fatto di aver giocato i supplementari più di tanto non poteva condizionarli.

C’è L’Urlo di Munch a rappresentare paura, dolore, angoscia. E c’è l’urlo di Tardelli, un’espressione di felicità assoluta. Mi dici se nella vita hai provato momenti di gioia maggiori di quello?

Le grandi emozioni della vita sono queste, quando raggiungi il massimo nella tua carriera. Poi ci sono i figli, i momenti quando nascono, anche se si tratta di un altro tipo di emozioni. Sicuramente nel calcio quello è stato il massimo momento di emozione che ho provato, simile all’emozione del primo gol in Serie A con la Juventus. Anche se, ovviamente, il primo gol in Serie A era un’emozione per una maglia mentre il gol in finale era un’emozione per un Paese. Una cosa completamente diversa.  

E’ vero che in quel mese tu e Bruno Conti dormiste solo due ore a notte?

In quelle notti insonni c’erano anche Selvaggi, Oriali… non so se erano due ore a notte ma sicuramente ci addormentavamo tardissimo, a volte non dormivamo nemmeno. Ma penso che dormivamo qualcosa in più di due ore… anche quattro o cinque, quelle sufficienti per stare in piedi!

Una parola per definire il mondiale di Bruno Conti?

Lo chiamarono Marazico, è stata già inventata la parola per definirlo. Quello per lui fu davvero un mondiale speciale. 

 

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Il calcio nella Città senza sole

Nicola Raucci

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Mongolia (Монгол улс), Asia orientale. Cuore di quell’immenso territorio che fu l’Impero mongolo forgiato con la spada da Gengis Khan e arricchito da Kublai Khan. Terre che affondano le radici in una storia millenaria popolata da guerrieri invincibili, luoghi misteriosi e lande infinite. L’impenetrabile deserto del Gobi a meridione e i massicci del settentrione occidentale fanno da corona a una distesa interminabile di steppe in cui l’occhio smarrisce l’orizzonte e la terra si unisce al cielo senza un confine preciso. Per secoli i popoli nomadi hanno solcato queste praterie con le loro yurte, seguendo l’alternarsi delle stagioni e la direzione dei venti tra estati roventi a+40°C e inverni rigidi a −40°C. Un luogo dove sopravvivere è la prima regola, dove natura e umanità vivono in una simbiosi ancestrale di sofferenza e attesa.

Centro principale è la capitale Ulan Bator (Улаанбаатар). Nome che rimanda al liberatore nazionale Damdin Sùhbaatar, Eroe Rosso. Città di oltre 1.3 milioni di abitanti, sorge a 1.350 m d’altitudine nella zona centro-settentrionale del Paese, nella valle del fiume Tuul ai piedi del monte Bogd Khan Uul. È il centro nevralgico della poco sviluppata rete stradale e soprattutto di quella ferroviaria, la Transmongolica, che si collega a nord alla ferrovia Transiberiana (a Ulan-Udė, in Russia) e a sud alla rete centrale cinese (a Jining, in Cina).


Polo unico di riferimento a livello culturale e finanziario, nonché governativo, è di gran lunga il maggior centro industriale dello Stato. La capitale ha assistito a un consistente fenomeno di urbanizzazione negli ultimi decenni a causa dell’industrializzazione a volte indiscriminata che ha portato alla creazione di numerosi distretti extraurbani dove risiede gran parte della popolazione. Una periferia di case in legno e yurte caratterizzata da povertà diffusa. All’esterno le steppe, all’interno una delle città più inquinate al mondo per la combustione del carbone e della legna, che ne fanno un luogo dall’atmosfera infernale soprattutto nei mesi invernali. Una nebbia perenne e un pungente odore di smog invadono le strade, oscurando la luce del sole.
È qui che sorge uno stadio unico nel suo genere. L’impianto della squadra più importante e vincente della Mongolia: l’Erchim FC. Fondata nel 1948 da un gruppo di ingegneri della principale centrale elettrica di Ulan Bator, è entrata nel calcio professionistico nel 1994, come club di proprietà della TES4 (Centrale Termica n.4). Ha vinto dieci volte la Premier League della Mongolia e nel 2017 è stato il primo club mongolo a qualificarsi per la AFC Cup.

Lo stadio è situato a poche centinaia di metri da quella che è la più grande centrale a carbone in Mongolia, in cui si sono verificati frequenti malfunzionamenti ed incidenti. Inoltre, l’impianto genera tuttora altissimi livelli di inquinamento. Ciò che si presenta agli occhi è un’immagine da film post apocalittico. Un campo di calcio in sintetico con una capienza di 2000 spettatori, circondato da basse gradinate in legno e delimitato da spoglie mura di cemento armato. Sullo sfondo le montagne e la gigantesca centrale che sputa fumo in continuazione. Si è immersi nella desolazione totale, tra la polvere delle strade non asfaltate e uno smog che avvinghia.
Simbolo inequivocabile della Mongolia che tra le contraddizioni cerca la via per la modernità e il progresso. A livello economico-sociale come in quello calcistico.

A livello di club, la Premier League mongola (Монголын Үндэсний Дээд Лиг) è stata istituita nel 1996 per riformare la competizione creata nel 1955. Il campionato si svolge solamente da maggio a ottobre a causa del clima rigido. Dal 2014 la Federazione calcistica mongola (МХБХ, Монголын хөлбөмбөгийн холбоо) ha dato il via anche a due serie professionistiche minori per tentare un allargamento delle squadre partecipanti. Nella stessa ottica, dal 2016 il numero di squadre della Premier League è stato portato a 10. Sono state disposte poi associazioni nelle 21 province e attuati diversi programmi nelle scuole a favore del calcio giovanile e anche di quello femminile, sia per sviluppare il movimento in modo diffuso e globale, sia per ottenere un campionato di più largo respiro nazionale e meno basato sull’apporto della capitale.
Sono stati infine siglati accordi a livello commerciale come quello che dal 2015 lega la massima serie alla birra Khurkhree. Un accordo che ha portato il calcio mongolo in televisione, su NTV. Risulta, in ogni caso, difficile incrementare la diffusione del calcio in un Paese in cui, ad eccezione del confine russo a nord, la fanno da padroni gli sport individuali: la lotta, il sumo, il tiro con l’arco e l’equitazione.

Per quanto concerne la nazionale di calcio della Mongolia (Монголын хөлбөмбөгийн үндэсний шигшээ баг) i risultati sono storicamente bassi. Creata nel 1959, non ha mai disputato un incontro internazionale dal 1960 al 1998 e tuttora occupa la 198ª posizione del Ranking FIFA. La giovane nazionale dei Lupi Azzurri è stata immediatamente eliminata da Timor Est al primo turno per i Mondiali di Russia 2018.
I problemi sono ancora tanti. Innanzitutto, gli inverni lunghi e freddi e la cronica mancanza di infrastrutture risultano essere ostacoli colossali per lo sviluppo del movimento. L’esiguo numero di partite ufficiali a livello internazionale non permette poi il fondamentale scambio di conoscenze. Inoltre, il tasso di corruzione resta molto alto con circa l’80% dei fondi per lo sviluppo del calcio provenienti dalla FIFA che non prende la strada giusta.
Ma i fattori di crescita ci sono e fanno ben sperare. Non resta che attendere il giorno in cui un figlio di quelle generazioni guerriere, affamate dal crollo dell’Unione Sovietica, che gioca tra le strade polverose di Ulan Bator o nelle terre infinite delle steppe mongole, sognando di raggiungere sui vagoni della Transmongolica gli stadi di Russia e Cina, diventi un campione di fama mondiale.

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