Connettiti con noi

Basket

Una scatenata dozzina: le 12 coppie di fratelli più famose del Basket

Lorenzo Martini

Published

on

Per la Giornata dei Fratelli che si festeggia oggi, vi raccontiamo la storia delle 12 coppie di consanguinei più famose del Basket Mondiale.

Spesso, nel basket come in tanti altri sport, riuscire a primeggiare nella propria disciplina dipende da diversi elementi imprescindibili, in primis dal talento, dai mezzi fisici, dal duro allenamento. Ma non si può non tenere conto di un’altra componente spesso sottovalutata : la genetica. Perché se ci dimenticassimo del fattore genetico, non si spiegherebbe perché mai il basket pulluli di coppie di parenti, soprattutto di fratelli, che giocano nei massimi campionati del mondo. Qualche esempio?

Partendo dall’NBA, la coppia di fratelli più celebre è di marca spagnola: Pau e Marc Gasol. Il primo, seppur in fase calante, ha vinto due titoli NBA in maglia Lakers e ha portato la sua Spagna a vincere qualunque trofeo internazionale; il secondo è attualmente uno dei centri più forte in NBA, nonché leader indiscusso dei Grizzlies, malgrado una stagione davvero negativa dei suoi. Entrambi hanno una visione di gioco sopra la media, entrambi hanno un’impressionante conoscenza dei fondamentali. Vederli giocare insieme, con la Spagna, è una gioia per gli occhi. Poco da aggiungere: la coppia di fratelli più forte in assoluto.

 

 Sempre nel ruolo di centro, si fanno rispettare anche i fratelli Tyler e Cody Zeller e i gemelli Brook e Robin Lopez . I primi sono inseriti nei sistemi rispettivamente dei Bucks e degli Hornets: entrambi non hanno grandi potenziali, ma in sistemi di gioco corali sono spesso utili alla causa. Per quanto riguarda i secondi, Brook, All-Star nel 2013, è un difensore con parecchie lacune, ma in fase offensiva può essere letale, mentre Robin, carente in attacco, è invece un difensore solidissimo e funzionale. Come si dice? Gemelli diversi.

Un’altra celebre coppia di gemelli è quella formata da Marcus e Markieff Morris. Inseparabili fin dalla nascita, i due hanno giocato per anni insieme nei Suns, per poi accasarsi uno ai Celtics appena eliminati nella Finale di Conference dai Cavs, l’altro ai Wizards. A differenza dei gemelli Lopez, però, hanno un gioco piuttosto simile: buoni tiratori, discreti attaccanti, pessimi difensori. E entrambi con un bel caratterino!

Come dimenticarsi invece dei fratelli Curry? Steph,alla quarta finale Nba di fila, non ha bisogno di presentazioni. Seth, invece, è sempre vissuto nell’ombra del fenomenale fratello, ma dallo scorso anno ha trovato una maggiore costanza e ora, coi derelitti Mavs, può davvero dimostrare di non essere semplicemente “il fratello di Steph”.

 Un discorso a parte meritano i fratelli Plumlee. Mason gioca a Denver, ed è un giocatore più che affidabile,soprattutto in fase difensiva. Miles invece sta ad Atlanta e ancora deve trovare una costanza di rendimento. Nulla di anomalo, se non fosse che nella stagione 2016/17 ha esordito in NBA anche il terzo fratello, Marshall! Proveniente dal Westchester, in D-League, a causa dell’improvvisa assenza di Noah i Knicks lo hanno fatto scendere in campo contro Atlanta. A fine gara il tabellino recitava  0 punti e un rimbalzo. Ma il buon Marshall ha più di un’attenuante, visto che doveva vedersela con un certo Dwight Howard! E in questa stagione abbiamo visto approdare Lonzo Ball ai Los Angeles Lakers, il più grande dei tre fratelli Ball, ormai diventato un marchio. Gli altri due, LaMelo e LiAngelo sono andati a farsi le ossa in Europa, in terra lituana. Senza contare l’ingombrantissimo padre LaVar.

 A volte succede invece che i fratelli in questione non siano allo stesso livello, e si vengono a creare “coppie spaiate”. E’ il caso dei fratelli Antetokounmpo, Dragic e McCollum. Da un lato ci sono Giannis, Goran e CJ, tutt’e tre stelle nello loro rispettive squadre NBA. Dall’altro però ci sono i loro fratelli, molto meno famosi, che giocano su quest’altra sponda dell’Atlantico. Se Zoran Dragic e Thanasis, fratello del Greek Freak, hanno provato in passato l’esperienza a stelle e strisce per poi accasarsi in Europa, Errick McCollum ha fin da subito abbandonato il sogno americano, diventando però un idolo con la maglia del Galatasaray.

 E com’è ovvio che sia, anche in Europa non sono pochi i casi di basket-brothers.  I più famosi sono probabilmente i gemelli Lavrinovic; capisaldi della nazionale lituana, Ksistof e Darjus per anni ha dato spettacolo sul parquet, a volte come compagni di squadra, a volte come avversari. Ora, a 38 anni suonati, i due giganti hanno deciso di tornare a giocare insieme, nel Lietkabelis, nella loro amata Lituania.

E anche noi, in Italia, possiamo contare sui nostri Alessandro e Stefano Gentile. Il primo, ormai ex capitano dell’Olimpia Milano oggi alla Virtus Bologna, è un giocatore fortissimo nel contesto europeo, che da anni si affaccia al panorama NBA senza però averne mai calcato i parquet, e nel tempo ha evidenziato problemi che non attengono alle sue qualità, piuttosto al suo atteggiamento. Stefano è invece meno talentuoso, ma ha comunque saputo costruirsi una carriera di tutto rispetto, togliendosi anche qualche soddisfazione con la maglia reggiana, per poi raggiungere il fratello in quel di Bologna.

Ma, riattraversando nuovamente l’Atlantico, come ciliegina finale non possiamo non citare la famiglia Miller. Perché se Reggie Miller è diventato il giocatore pazzesco che è stato, lo deve alla sua famiglia. Reggie era nato con una particolare forma di rachitismo e per i primi quattro anni di vita dovette usare dei sostegni, mentre i suoi fratelli mostravano un’incredibile propensione per lo sport. Infatti, la sorella Tammy era un’ottima pallavolista, il fratello Darrell giocava a baseball – raggiunse la massima lega nazionale -, mentre la sorella Cheryl era all’epoca una promettente cestista , tant’è che in una partita d High School siglò ben 105 punti, nel 1984 divenne medaglia d’oro alle Olimpiadi di Los Angeles e tutt’oggi è considerata una delle più forti giocatrice californiane di sempre. Reggie prese ispirazione proprio da Cheryl, vinse le sue debolezze iniziali e… sappiamo tutti com’è andata a finire. Il tutto, grazie alla forza della “fratellanza”,  nel vero senso della parola.

 

Comments

comments

Clicca per commentare

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *

Basket

Il cuore grande di Marc Gasol

Lorenzo Martini

Published

on

Questa è l’immagine che da ieri sta facendo il giro del mondo. Una donna, stremata e incredula, salvata da una nave di Open Arms a 80 miglia dalle coste libiche. Il suo nome è Josephine e la sua è una storia tragica: partita dal Camerun, dopo un lungo periodo in Libia stava per esaudire il suo sogno di raggiungere l’Europa. Un sogno però infrantosi sul suo gommone, rivoltatosi a causa del mare mosso. Lei, inspiegabilmente ignorata dalla guardia costiera libica, è rimasta in balia del Mediterraneo per ore e ore, aggrappata ad un pezzo di legno e alla speranza di non dover morire. Una speranza che, alla fine, non è stata tradita.

Una foto che tocca nel profondo. E tra i milioni di pensieri che possono venire in mente guardando una scena simile, dovrebbe far riflettere che al fianco di Josephine c’è un uomo che guadagna 20 milioni di dollari l’anno. Guardatelo attentamente: è proprio lui, Marc Gasol. Il centro spagnolo dei Memphis Grizzlies, superstar NBA che non solo ha vinto di tutto con la sua Spagna, ma da anni si conferma come uno dei lunghi più forti nel basket oltreoceano.

Cosa ci fa un personaggio di questo spessore su una nave delle ONG, su una nave di volontari? Ebbene, fa il volontario. A raccontarlo è stato lo stesso Marc, in un’intervista a El Pais: “Nel 2015 ho incontrato Óscar Camps di Open Arms e sono rimasto impressionato dalla sua convinzione, dal modo in cui ha messo a disposizione di questa causa tutte le sue risorse finanziare, logistiche e personali per aiutare queste persone. Ammiro questo tipo di persone, che fanno qualcosa, che non aspettano che gli altri lo facciano”.

Da allora il più piccolo dei Gasol ha iniziato a collaborare con Open Arms, trascorrendo parte delle sue vacanze estive a sostenerne la causa. Un gesto bellissimo, che si va a aggiungere a quanto lui e il fratello Pau fanno con la Gasol Foundation, un’associazione no-profit il cui scopo consiste nel sostenere famiglie americane in difficoltà economiche, con programmi alimentari e attività fisiche salutari.

A El Pais Marc ha spiegato cosa lo ha spinto a supportare Open Arms: Ho due figli e voglio essere da esempio per loro. Posso immaginare la situazione di un padre che deve affrontare viaggi come questi in cui si rischia tutto per raggiungere un paese dove poter vivere in pace e con dignità. Penso che se fossi al suo posto vorrei che qualcuno mi aiutasse mettendo a disposizione il suo tempo, i suoi soldi, dandomi una mano. Penso che dovremmo tutti contribuire in qualche modo. È molto diverso sentire o leggere che un tot persone sono morte in mare. Molto diverso è vederle, vedere una persona morta e capire che quella persona era il centro del mondo nella vita di qualcuno.

Del resto, nel salvataggio di Josephine, Marc ha anche assistito al ritrovamento di due corpi privi di vita, una donna e un bambino adagiati su un pezzo di legno. Ed è per questo che oltre alla gioia per aver salvato una vita c’è tanta amarezza, manifestata con un tweet fin troppo esplicito:Frustrazione, rabbia, impotenza. È incredibile come così tante persone vulnerabili vengano abbandonate alle loro morti in mare. Profonda ammirazione per quelli che stavolta chiamo i miei compagni di squadra”.

Evitando di entrare nel merito della questione e dei relativi risvolti politici, non si può che applaudire al gesto di Marc. Una star internazionale, un atleta famosissimo, ma anche una persona umile, concretamente vicina ai problemi umanitari dei nostri tempi. Un campione sul campo, che in quest’occasione ha dimostrato il suo valore anche nella vita. Un modello, un esempio, da cui non ci resta che imparare.

Comments

comments

Continua a leggere

Basket

Tim Duncan: Il suono del silenzio

Born in the post

Published

on

Nel Gennaio 2016 “The Sound of Silence “, canzone dal grandioso potere evocativo che ha fatto la storia della musica, ha compiuto i 50 anni dall’uscita nella sua versione definitiva.
Negli anni non si contano neanche più il numero di cover e imitazioni varie del pezzo.
La più bella secondo me rimane quella realizzata durante l’arco di tutta la sua carriera da Tim Duncan, nato giusto 10 anni e qualche mese più tardi del magnifico singolo di Simon e Garfunkel.
Un uomo che nel silenzio ha costruito tutti i suoi successi e del silenzio si è rivestito corpo e anima come fosse una seconda pelle.
Detto, ridetto e ripetuto. E lo ridico ancora.
Provare a decriptare il basket restando nel recinto del parquet è un esercizio sterile, se non completamente inutile.
E non lo dico solo io.
Un tale che ne sa infinitamente più di me e di tutti voi lo ha ribadito a più riprese.
Se pensiamo che il basket sia solo basket non abbiamo capito niente di basket“.
E nemmeno della vita, ma questo lo aggiungo io.

Oggi Duncan compie 42 anni.

Ha vinto 5 anelli, 2 MVP, 3 premi di miglior giocatore delle finali e giocato 15 All Star Game.

Cercare di capire cosa si celi dietro i suoi silenzi e la sua enigmatica maschera facciale è impresa veramente ardua.
Capire quella sorta di autismo cestistico scolpito sul suo volto è un enigma che dura da 20 anni.
Per capire Duncan non basta più solo uscire dal rettangolo di gioco come spiegavo prima.
Per capire Duncan forse servirebbe Umberto Eco.
Bisogna sconfinare nella semiotica, la disciplina che studia i segni e il loro percorso verso la significazione, cioè il modo in cui questi acquisiscano un senso e vadano a costituire un concreto processo di comunicazione.
Capire Duncan potrebbe essere la chiave di lettura per capire il segreto dei San Antonio Spurs.
Per poi arrivare a capire cosa leghi lui, Popovich, Ginobili e Tony Parker.

Come facevano a comunicare tra loro spesso senza nemmeno aprire la bocca.
C’è un qualcosa nell’alchimia che questi quattro uomini hanno creato che trascende i confini dello sport. E’ un legame , inconosciuto, inconoscibile ed esclusivo che forse nasconde dentro di sé il senso stesso della vita.

Beh.. forse quello no ma di certo c’è il segreto del loro successo sportivo.

La faccia di Duncan è quella di Anton Chigurh , il killer spietato di “Non è un paese per vecchi“.

E’ la faccia spaventosa di Javier Bardem nel film dei Cohen.

Che si appresti a saltare per la palla a due di una partita di pre-season o che stia per tirare il libero della vittoria in gara 7 delle Finals, state certi che vedrete sempre la stessa espressione.
E la sconfitta o il successo saranno conditi con l’ingrediente di sempre.
Il Silenzio.

Arrivare per 19 volte consecutive alla post-season significa creare una falla nell’intera struttura dello sport americano.
Tutte le leghe sono pensate, organizzate e governate per poter produrre ed esprimere ciclicamente un cambiamento al vertice.
Il salary cap, che impedisce alle squadre forti di aggiungere “troppi” giocatori forti a quelli di cui già dispone, e il draft annuale, dove le squadre con le classifiche peggiori hanno le possibilità maggiori di accaparrarsi i giovani più validi ne sono le dimostrazioni più lampanti.
Che poi il fine ultimo di questa struttura magari non sia proprio quello di una maggiore circolazione dei talenti, nè di un ampliamento geografico delle passioni, ma di una maggiore e capillare raccolta di denari è un altro discorso.
San Antonio è andato oltre tutto questo.

Gli avversari si sono effettivamente rinnovati e interscambiati.

Golden State è un esempio di come un’ottima gestione manageriale e delle scelte al draft possa portarti dalle stalle alle stelle.

Loro no.

Loro son sempre stati sulle stelle.

Loro sono sempre stati lì a lottare per il titolo.

Duncan ha giocato 1392 partite in stagione regolare.
Ne ha vinte più di mille.
Questo significa che ha “terminato” l’avversario di turno praticamente sempre.
Un sicario determinato, silente e senza cuore. Proprio come Anton Chirurg.
In attacco ha messo a referto più di 26 mila punti.
Ma mai una volta che abbia urlato “Yeah”, o agitato i pugni, o sventolato un dito verso pubblico o avversari.
In difesa ha messo a referto più di 3 mila stoppate.
Ma mai una volta che abbia abbaiato contro l’avversario frasi come “Not in my house” o lo abbia schernito a gesti.
Lui no.
Lui agli avversari ha sempre lasciato solo e soltanto il suono del silenzio.

The Sound of Silence

E’ stato un dominatore del pitturato come non se ne vedevano dai tempi di Bill Russell.

Ha fermato tutti gli avversari che hanno osato entrare nella sua casa.
Li ha lasciati lì nella loro indeterminatezza più totale. Piccoli e indifesi contro un colosso senza volto. Dominati come da un Dio dell’Antico Testamento che ti piega al proprio volere.

Sempre.
Ho in mente alcuni frammenti dei duelli epici che fece con Kevin Garnett.

Uno contro uno. Faccia a faccia, con Garnett che dà sfogo al suo trash talking più feroce.

Roba che indurrebbe Gesù Cristo in persona a schiodarsi dalla croce per prenderlo a schiaffi.

Duncan non lo guarda mai, non risponde, muove le braccia, prende la sua posizione, manda un bacio al fidato tabellone e mette i due punti.

Poi torna nella sua metà campo come niente fosse. Come se il rognoso avversario neanche esistesse.

Lasciando al malandrino provocatore solo il suono del silenzio.

Ma anche a mettere insieme tutti i suoi numeri strabilianti, tutte le sue azioni di gioco da Bibbia del basket non si cava un ragno dal buco. Perchè questa non è un’equazione, o un documentario. Qui siamo ben sopra il livello della matematica o dell’indagine giornalistica, ed è inutile cercare di capire Duncan restando in questi campi. Se voi ci avete capito qualcosa scrivetemelo pure nei commenti.
Io son sincero, non ci ho capito niente.

A 34 anni aveva già vinto quello che doveva vincere o forse di più.

Non ho capito perché non ha mollato a 35 anni dopo un’eliminazione al primo turno.

Non ho capito perché non ha mollato a 36 anni dopo che l’impietoso gap fisico atletico contro gli Oklahoma di Durant gli aveva precluso un’altra finale.

Non ho capito perché non ha mollato a 37 anni dopo una finale persa anche per colpa sua.

Non ho capito perché non ha mollato a 38 con il quinto anello al dito.

Non ho capito perché non ha mollato a 39 dopo un’eliminazione bruciante al primo turno.

E allora tanto vale andare idealmente tutti insieme a non capire in Cile.
Sull’isola di Rapa Nui per la precisione.
Lì possiamo accovacciarci ad ammirare la migliore rappresentazione plastica di Tim Duncan mai realizzata.
I Moai.
I giganteschi monoliti in tufo vulcanico che custodiscono l’isola.
Impassibili e dominanti proprio come Tim Duncan.
E proprio come Tim Duncan custodi di un segreto inconoscibile su cui ci si interroga da più di un millennio senza lo straccio di una risposta convincente.
Accontentiamoci quindi di averli potuti ammirare e, ripensandoci, godiamoceli in religioso silenzio, consci di essere  stati davanti a qualcosa di più grande sia di noi che del luogo fisico che li ospita.
Godiamoci magari il suono stesso del silenzio, come piace a Tim, e sempre in silenzio, se mai fosse possibile, facciamogli i più sinceri auguri per i suoi primi 42 anni.

Se c’è un uomo che ha veramente giocato sempre pulito è lui.

The Sound of Silence.

Michele Ghilotti, il Profeta – Born in the post

Comments

comments

Continua a leggere

Basket

Chi è davvero Ersan Ilyasova?

Lorenzo Martini

Published

on

La stagione NBA si è ormai conclusa. Niente più partite alle 3 di notte, niente più gare di playoff al cardiopalma, non ci resta che aspettare ottobre, per la prossima Regular Season. E tra i tantissimi protagonisti di questo finale di stagione un ruolo importante se l’è ritagliato un giocatore tutt’altro che famoso, poco incline a far parlare di sé, ma dal passato ricco di misteri. Stiamo parlando di Ersan Ilyasova, ala grande turca che in uscita dalla panchina ha dato un contributo fondamentale ai suoi Sixers. Ma perché il suo passato sarebbe così enigmatico?

 Tutto ha inizio nell’agosto del 2002. Il giovane talento uzbeko Arsen Ilyasov, classe ’84, entra in territorio turco grazie ad un visto di quindici giorni. Su di lui è fortissimo l’interesse del Trabzonspor, che vede in quel diciottenne uzbeko un prospetto da non lasciarsi sfuggire. Ma dopo i quindici giorni di permesso, succede qualcosa d’incredibile: il ragazzo sparisce nel nulla, senza lasciare traccia.

Poche settimane dopo, il 19 settembre tale Semsettin Bulut, cittadino turco residente a Eskiseir, si presenta all’anagrafe con l’intento di effettuare la registrazione di suo figlio, nato il 15 maggio 1987. Il tutto sembra assurdo, perché vorrebbe dire che il ragazzo ha vissuto per 15 anni senza un documento che ne attestasse l’esistenza, come fosse un fantasma sul territorio turco. Eppure dopo qualche giorno l’ufficio accetta la registrazione, rilasciando i documenti d’identità che certificano la cittadinanza turca del giovane, il cui nome è proprio Ersan Ilyasova. Per giunta, dopo qualche gisettimana il Trabzonspor tessera il quindicenne, grazie all’avallo della federazione turca.

E il giovane Ersan si distingue fin da subito per il suo talento cristallino, tant’è che in breve viene convocato in nazionale turca U18 e poi in U20. Ma tutto quel talento non può non farsi notare, tant’è che la federazione uzbeka si accorge dell’incredibile somiglianza di Ersan con lo scomparso Arsen Ilyasov.

Ha così inizio uno scontro senza precedenti tra le due Federazioni. Quella uzbeka denuncia la questione con una lettera ufficiale alla FIBA, mentre quella turca nega tutta la vicenda e chiede di poter iniziare delle indagini. La FIBA dal canto suo si ritrova tra due fuochi: non sa se affidare queste indagini alla Turchia, all’Uzbekistan o a un organo super partes.

Il caso è ancor più intricato se si tiene conto del divario di ben tre anni tra le date di nascita di Arsen Ilyasov e Ersan Ilyasova. Se infatti venisse appurato che sono la stessa persona, tutti i riconoscimenti ottenuti dal secondo in U18 e U20 andrebbero rivisti o addirittura cancellati. Non una cosa da poco, tenendo conto che Ilyasova nel 2006 verrà anche insignito del premio MVP ai mondiali U20, dopo aver trascinato la sua nazionale ad uno storico argento.

Ma in questi casi a spuntarla è sempre la Federazione con più rilevanza internazionale. E così la federazione turca, fresca vincitrice dell’argento agli Europei del 2001, viene messa a capo delle indagini. Ma a causa di procrastinamenti mai veramente giustificati, l’inchiesta ha inizio con ben due settimane di ritardo e si conclude con un nulla di fatto: non viene trovato nemmeno un documento che attesti la nazionalità uzbeka di tale Arsen Ilyasov. Il tutto malgrado uno sbalorditivo articolo di Fanatik, rivista turca che era entrata in possesso di documenti scottanti e che gettava più di qualche ombra su tutta la vicenda.

Che sia stato tutto insabbiato? Difficile credere il contrario, eppure le indagini vengono ufficialmente chiuse. Alla FIBA non resta che riconoscere Ilyasova come un atleta turco. Il giocatore si dichiarerà poi eleggibile al Draft del 2005, e la vicenda cadrà pian piano nel dimenticatoio.

Ora, a 13 anni di distanza, è davvero impossibile capire come siano andate realmente le cose. Una vicenda semplicemente frutto di un paio di strambe coincidenze? O la macchinazione di un piano perfetto, di una montatura creata ad arte? Che siate più o meno complottisti , non lo sapremo mai.

Comments

comments

Continua a leggere

Trending