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Calcio

La storia di Alec Stock, esonerato due volte dall’irriconoscenza

Mattia Zucchiatti

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Da sempre in bilico e perennemente aggrappato al risultato, la vita dell’allenatore di calcio è all’insegna dell’aleatorietà. Una sconfitta, il rapporto con un giocatore, una frase infelice dichiarata alla stampa, tutto può essere decisivo per far saltare una panchina. Un tecnico della Roma anni ‘70, Gustavo Giagnoni, era solito farsi ritrarre nelle foto ai margini della squadra. “Così se mi esonerano, l’immagine si può tagliare”, diceva al massaggiatore Giorgio Rossi. E sempre la Roma, precisamente la squadra di Renato Sacerdoti nella stagione 1957-58, ha vissuto uno dei casi di esoneri più incredibili di sempre. La squadra giallorossa, forte di una tradizione inglese in tema di allenatori, decide di ingaggiare il suo terzo allenatore d’oltre manica dopo William Garbutt, Herbert Burgess e Jesse Carver. Si tratta di Alec Stock, manager del Leyton Orient. La Roma riesce a deviare i suoi dubbi iniziali, offrendogli un contratto da capogiro che il Presidente del club inglese definisce “così fantastico che solo un miliardario può permettersi di rifiutare”. Grazie anche al lavoro di Gigi Peronace, il vero mediatore dell’epoca dei rapporti tra Italia e Inghilterra, Stock inizia così la sua esperienza alla guida di una Roma che solo cinque anni prima aveva vissuto l’inferno della Serie B in prima persona.

L’inizio, complice la difficoltà nel parlare italiano, è difficile. Stock comunica con i giocatori grazie ad un interprete che lo segue ovunque, dagli allenamenti fino ai dialoghi con la stampa. Ma nonostante questo il rapporto coi giocatori è professionale mentre è freddo e distaccato con il direttore sportivo Busini e il resto della dirigenza. Questa sarà probabilmente la causa scatenante del suo addio visto che i risultati, seppur non da capolista, non erano tali da pregiudicare una stagione. La Roma alla decima giornata ha infatti collezionato 17 punti e alcune buonissime prestazioni come quella del 27 ottobre che vale alla Roma la vittoria per 3-0 in un derby firmato da Lojodice, Ghiggia e Da Costa. Eppure qualcosa sembra non funzionare nei rapporti tra la dirigenza e Stock. E qualcuno riesce a dargli il benservito, il primo della sua carriera, in occasione della undicesima giornata che vede i giallorossi partire per Napoli per affrontare la squadra partenopea. Il 17 novembre 1957, i giocatori della Roma si danno appuntamento alle 7:30 alla stazione Termini per partire alla volta dello Stadio Vomero.

Tutta la squadra è presente, compreso il Presidente Sacerdoti, i consiglieri Starnaro e Ciampini e il Direttore sportivo Busini. E Stock? Il tecnico inglese clamorosamente è il grande assente della spedizione giallorossa che parte alla volta di Napoli alle 8:15 senza il proprio allenatore. In realtà, Alec Stock alla stazione si è presentato ma qualcuno gli ha dato volutamente appuntamento al binario sbagliato. L’allenatore, perso il treno e probabilmente ancora inconsapevole del complotto nei suoi confronti in atto sul treno Roma-Napoli, decide di partire per il capoluogo campano con il treno successivo e riesce a raggiungere il Vomero poco prima dell’inizio della partita ma negli spogliatoi trova l’amara sorpresa: la formazione è già stata fatta dal direttore sportivo senza il suo consenso.

Stock si rifiuta quindi di sedere in panchina e segue la partita dalla tribuna. La gara termina 0-0, l’ennesimo pareggio, e alla fine la tensione tra l’allenatore e la dirigenza è palpabile. Al ritorno a Roma, Stock e l’interprete si dileguano dal resto della squadra per fare rapidamente le valigie e tornare a Londra mentre la Roma si affretta a comunicare le dimissioni del tecnico in un comunicato: “La AS Roma comunica di avere risolto amichevolmente il suo contratto con l’allenatore signor Alec Stock e ciò in quanto lo stesso signor Stock ha chiesto di essere esonerato dall’incarico, trovando serie difficoltà nelle mansioni affidategli dal fatto di non potersi esprimere bene in italiano”.

La squadra giallorossa viene affidata a Gunnar Nordahl, che così diventa uno dei primi allenatori-giocatori in Italia, coadiuvato anche dal direttore sportivo Busini. La Roma alla fine della stagione terminerà in quinta posizione mentre Stock fa ritorno in patria alla guida del Queens Park Rangers, club di terza divisione inglese in cui aveva militato da calciatore prima della guerra e dove si rende protagonista di un miracolo sportivo mai eguagliato. Il QPR riesce a raggiungere la finale di Coppa di Lega inglese, la prima mai giocata a Wembley in partita secca, e riesce a rimontare lo 0-2 iniziale contro il più quotato West Bromwich fino al 3-2 che regala agli Hoops il primo trofeo della storia che sarà conservato nel caveau di una banca poiché un il QPR non aveva mai sentito l’esigenza di dotarsi di una bacheca. “Chi vuoi che guidi una squadra di terza divisione alla vittoria di un trofeo?”, devono essersi chiesti i dirigenti del club londinese. Ci riuscì Alec Stock, ad oggi ancora l’unico ad aver portato un trofeo agli hoops la cui dirigenza però, alla pari di quella romanista, decide che l’esperienza con Stock in panchina doveva finire. Tre giorni dopo la vittoria nella Coppa di Lega, al termine della partita vinta 4-0 contro il Bournemouth Alec Stock subisce il primo, pesante attacco di asma che costringe il medico a prescrivergli tre mesi di congedo dal lavoro. “L’asma è stato causato da anni di urla ai giocatori o almeno così mi hanno detto i dottori”, ha scritto nella sua autobiografia “Little thing called Pride”.

Stock ritorna a lavorare nel mese di novembre dopo che in sua assenza il QPR ha vinto solo due di diciassette match. Mentre teneva il suo primo allenamento stagionale, il Presidente Jim Gregory lo chiama per parlargli in privato. “Ho pensato che volesse darmi il benvenuto a braccia aperte, dirmi ‘Vieni Alec, felice di riaverti, adesso rimettiamoci in carreggiata di nuovo’ ma non lo fece e venti secondi dopo ero fuori, licenziato con la frase: Sei malato, sei incurabile, voglio che tu vada via”. Così si chiude una delle favole più belle della storia del calcio, Alec Stock continuerà ad allenare, in ordine il Luton, il Fulham in seconda divisione sfiorando un altro miracolo: la finale di Fa Cup persa contro il West Ham. E infine, eccetto una breve parentesi come direttore sportivo del suo QPR, il Bournemouth fino al 1980 che chiude così la sua sfortunata carriera di allenatore. “The first gentleman of soccer”, questo il suo soprannome, morirà nel 2001 tra i rimpianti per una carriera senza compromessi e all’insegna dell’orgoglio che avrebbe potuto essere più luminosa di quel che è stata. Ma nella lista dei miracoli sportivi c’è anche il suo nome e questo no, non può toglierglielo nessuno.

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Mario Kempes racconta i Mondiali 1978

Paolo Valenti

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Mario Kempes fu l’eroe della nazionale argentina che nel 1978 conquistò il suo primo titolo mondiale, trascinando l’Albiceleste nella seconda fase del torneo. Oggi apprezzato commentatore della ESPN latinoamericana, Kempes ci ha rilasciato questa intervista esclusiva, nella quale ricorda l’atmosfera che si respirava nel giugno del 1978 all’interno della Seleccion di Menotti.

Mario, sai che prima del Mundial in Argentina alcuni non volevano che in nazionale andassero i calciatori che giocavano all’estero. Eri disturbato da quelle affermazioni?

No, non mi dava fastidio. In nazionale eravamo solo in tre a giocare all’estero, quindi non si può certo dire che l’Argentina avesse un numero esagerato di “stranieri”.

Qual era la squadra che temevate di più all’inizio di quel mondiale?

Temere nessuna. Direi più che altro che portavamo rispetto verso molte di quelle che avevamo avuto modo di veder giocare. Noi eravamo dei “novizi” in quel mondiale, nonostante qualcuno avesse già giocato in Germania nel 1974.

Quali furono i meriti di Luis Menotti?

Io credo che Menotti abbia dovuto fare un gran lavoro per far capire alla gente che quella era la selezione migliore, nonostante nelle sette partite che facemmo non si vide un gran gioco. Quella era la formazione più equilibrata e alla fine lui riuscì a trovare il tipo di gioco che cercava.

Nonostante la pressione che da un mondiale, riuscivate a scherzare, a trovare dei momento di svago?

Eravamo una squadra con molta meno esperienza di altre per cui non ci fu molto spazio per le risate. Tra un allenamento, la partita, il risposo dopo una partita e poi ancora l’allenamento successivo non ci fu materialmente il tempo per gli scherzi.

Dopo la morte del fratello, come riuscì Luque a ritrovare la voglia di giocare con voi?

Tra l’appoggio che gli assicurammo noi e la grande forza interiore che aveva, Leopoldo riuscì a superare il lutto e a concentrarsi sul mondiale.

Bertoni, in un’intervista rilasciata poche settimane prima del mondiale, disse che aveva sognato di fare il gol decisivo nella finale. Era un aneddoto che aveva raccontato anche a voi?

Io non sapevo di quell’intervista perché allora non vivevo in Argentina, però pare che andò proprio così e che la sua “visione” spettacolare divenne realtà.

Cosa pensasti quando l’Olanda prese il palo al 90°?

Non avemmo modo di pensare a nulla visto che il tempo che intercorse tra il tiro e il momento in cui il pallone colpì il palo durò solo decimi di secondo. Fu come festeggiare un goal: per quello servono quarantacinque secondi mentre per festeggiare un palo avversario ne bastano dieci.

Cosa sarebbe successo se quel pallone fosse entrato? Sarebbe cambiato qualcosa anche dal punto di vista politico-sociale?

Io credo che il problema della vittoria dell’Olanda sarebbe stato unicamente sportivo, socialmente e politicamente non sarebbe cambiato nulla. Quello che sarebbe davvero cambiato è che noi adesso non saremmo qui a fare questa intervista.

Cosa daresti per rivivere quella notte?

Purtroppo non sono cose che si possono ripetere. Però credo che aver giocato la finale di un mondiale, averla vinta per l’Argentina ed aver segnato due gol, tutto in una sola notte, sia più che sufficiente!

Aveva un segreto la vostra nazionale?

Ci sarebbero molte cose di cui potrei parlare, però credo che fu importante per noi argentini rimanere concentrati solo sul futbol, parlare tutto il giorno solo di quello. In quel modo diventammo sempre più forti e credemmo sempre di più nel gruppo. Certo, l’eventualità della sconfitta rimaneva ma noi beneficiammo molto di quella “concentrazione”, tanto da diventare campioni.

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Lazio, l’amarezza di una sera non cancella il valore di una stagione

Tommaso Nelli

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Sulla spiaggia lascia sempre qualcosa, la mareggiata. Detriti e bellezze, monili e chincaglierie. Da esaminare con attenzione, non appena le onde si placano. Per capire cosa tenere e cosa no. Vale anche per l’immaginario arenile di Formello. Dove se è comprensibile l’amarezza per la mancata qualificazione alla Champions League, sarebbe ora insensato trascurare i tesori depositati dai dieci mesi di una tempesta quasi perfetta.

A cominciare dalla Supercoppa Italiana, quarta della storia e seconda dell’era Lotito, vinta lo scorso agosto, al 93’, contro la Juventus, in un 3-2 cuore e orgoglio. Proprio il confronto con i bianconeri (sette scudetti e quattro coppe Italia consecutive) è la seconda perla del forziere biancoceleste. Perché la Lazio è stata l’unica, fra Italia ed Europa, ad averli battuti due volte (2-1 a Torino, con rigore respinto da Strakosha a Dybala al 97’). Nemmeno il Real Madrid c’è riuscito. Tra i gioielli, anche il miglior attacco della Serie-A (89 reti, 2.34 a partita), Immobile capocannoniere (29 gol), ma, soprattutto, una stagione da protagonista quando il copione iniziale aveva scritturato un ruolo da comparsa. Perché dei 28,9 milioni sborsati durante l’estate 2017, 11,5 erano andati per Pedro Neto e Bruno Jordão, lusitani freschi maggiorenni spediti a maturare in “Primavera”. Il restante budget perlopiù tra Marusic, pescato nella “Jupiler Pro League” (Serie-A belga) ma ben presto titolare, e Lucas Leiva, giunto dal Liverpool tra lo scetticismo generale salvo far dimenticare, in meno di un mese, quel Biglia ceduto per 17 milioni al Milan. Che ne aveva spesi ben 194 per arrivare sesto, a otto punti dai capitolini, senza mai lottare per quella Champions League suo obiettivo dichiarato e per la quale la Lazio ha invece combattuto fino a dieci minuti dalla fine del campionato. Con grinta e con ardore, sconfinando dalla normalità che l’avrebbe voluta alla periferia dell’empireo nell’eccezionalità di poterlo abitare. Una sfida che ha visto un club a dimensione economica locale fare leva sullo spessore umano dei suoi atleti per battersi alla pari contro società alimentate da capitali asiatici e americani. Una sfida che ha restituito al calcio una vena di romanticismo.

E aver generato sentimento e passione è un’altra gemma dell’annata laziale. Merito di una squadra che mai si è risparmiata, andando a volte anche oltre le proprie possibilità, e che ha sempre espresso un calcio spumeggiante. Dove ha brillato Luis Alberto, oggetto misterioso fino a dodici mesi fa, come sagace raccordo tra Immobile e il centrocampo; dove si è esaltato un futuro campione come Milinkovic-Savic; dove è stato lanciato un giovane d’avvenire come Luis Felipe. Alla prima stagione della carriera su tre fronti, Simone Inzaghi ha superato l’esame con ottimi voti. Perché la Lazio ha reso sia in campionato (terminato a pari punti con l’Inter che aveva annunciato aspettative di “Grande Europa” e a “-5” dalla Roma semifinalista di Champions), sia nelle coppe: semifinale di coppa Italia persa al settimo rigore e quarti di finale di Europa League, la migliore italiana di una manifestazione che prosciuga energie perché si gioca il giovedì sera, spesso in luoghi lontani (Kiev) o senza aeroporto (tipo Arnhem o Waregem). Tra i pregi del tecnico piacentino, aver tirato fuori il massimo da tutto il gruppo e averlo tenuto unito, recuperando un Felipe Anderson che in inverno, dopo qualche panchina di troppo, sembrava prossimo alla rottura.

Proprio il brasiliano è la chiave per aprire il baule delle chincaglierie. Dove si trova una rosa con un grosso limite per avere ambizioni in tre competizioni: l’ampia distanza, in termini di qualità, tra i titolari e le alternative.  A parte Felipe Anderson, unico alla pari della formazione maggiormente impiegata, soltanto Caceres, arrivato però a gennaio, Murgia e Lukaku si sono dimostrati all’altezza della situazione. Troppo poco per affrontare 55 partite (1,5 a settimana), impegni con le nazionali esclusi. Lucas Leiva, di fatto, non ha avuto un sostituto, perché il designato, Di Gennaro, causa anche problemi muscolari, ha disputato poco meno di 200 minuti. Anche Strakosha ha rifiatato soltanto in due occasioni. Un’inezia per un portiere del frenetico calcio odierno. Infine, sarebbe occorso anche un sostituto tecnico di Immobile. Perché Caicedo è sì un centravanti, ma di posizione, che non attacca lo spazio in velocità. Nani, invece, una seconda punta.

Dalla qualità alla mentalità. Altro limite. Alla Lazio è mancato il colpo dello scorpione, cioè saper iniettare all’avversario il veleno nel momento decisivo. A Salisburgo, sullo 0-1, fallì il raddoppio con Luis Alberto e poi crollò, subendo 3 gol in 6 minuti. Contro il Milan, in semifinale di coppa Italia, ai rigori, sull’1-0, per due volte non approfittò delle parate di Strakosha sui tiri di Rodriguez e Montolivo. In campionato, ha raccolto appena 2 punti all’Olimpico contro avversari alla sua portata come Spal, Bologna e Genoa, sprecando l’impossibile nel match-ball contro un Crotone poi retrocesso. La Champions League doveva arrivare dalle rive dello Ionio, senza aspettare un’ultima partita nella quale la motivazione del “Grande Traguardo”, ottimo omeopatico contro la stanchezza (vedi successi di fila contro Fiorentina, Samp e Torino), è stata insufficiente per stringere i denti anche nel quarto d’ora finale. Dove, al contrario, la squadra, come a Salisburgo, ha perso lucidità ed è andata in tilt al cospetto di un Inter tutt’altro che irresistibile. Da Strakosha a capitan Lulic, da De Vrij a Inzaghi: perché, sapendo d’Immobile autonomo per massimo 70’, non ha inserito Caicedo invece di chiudere senza punte di ruolo? E perché non la grintosa esperienza di Caceres, bensì Bastos, per Radu?

Nel quarto posto annegato tra gli ultimi flutti, anche più di un errore arbitrale a sfavore. Come il gol di mano di Cutrone nella sconfitta di San Siro o i calci di rigore non dati a Immobile (contro il Torino e a Cagliari) e a Lucas Leiva (contro la Juventus, all’Olimpico, sullo 0-0). Episodi che, più che sulla bontà del Var, portano a chiedersi come tanta solare visibilità sia potuta sfuggire all’occhio umano.

Dal recente passato al prossimo futuro. Dal tramonto di questa stagione la Lazio dovrà conservare il raggio verde funzionale alla nuova alba: ovvero quel felice connubio di solidarietà e spensieratezza tra giocatori e staff tecnico che l’ha spinta fino alle colonne d’Ercole del sogno. Senza di esso in uno spogliatoio sono inutili anche i migliori calciatori al mondo. Quindi scegliere prima la persona del giocatore. Perché, come scrisse Sallustio nel Bellum Iugurthinum, Concordie parvae res crescunt, discordie maximae dilabantur” (Nella concordia le piccole cose crescono, nella discordia le più grandi svaniscono). E dalle parti di Formello gli antichi hanno sempre esercitato un certo fascino.

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Giornata della Diversità: Rifugiati FC, l’Altra Faccia (Sportiva) dell’America

Paolo Valenti

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Per la Giornata Mondiale della diversità culturale per il dialogo e lo sviluppo che si celebra oggi, vi raccontiamo la storia di una scuola calcio negli Stati Uniti che ha capito che il mondo non è di un colore solo.

Tempo fa, passeggiando davanti alla libreria di casa, mi è capitato di incrociare lo sguardo sul dorso di un libro che avevo letto una decina d’anni fa: Rifugiati Football Club, scritto dal giornalista Warren St. John, al tempo reporter del New York Times. Georgia on my mind mi è venuto da pensare. Perché? Perché, proprio come l’episodio che ha coinvolto Donald Trump alla Mercedes Benz Arena lo scorso Gennaio, anche la storia vera narrata nel libro è ambientata in questo stato del sud degli Stati Uniti. Non ad Atlanta bensì a Clarkston, cittadina a una quindicina di miglia di distanza dalla capitale, nella quale Luma Mufleh, una donna giordana dal carattere adamantino, fondò la squadra dei Fugees, i rifugiati, nel giugno del 2004.

Da quattordici anni Clarkston era diventata un centro di accoglienza designato dalle organizzazioni internazionali per rifugiati, i quali si ritrovavano lì a dover inventare un futuro dignitoso per le loro vite. Come in ogni sradicamento, l’integrazione era il più grande problema da risolvere. Non solo nel paese di accoglienza ma anche nel contesto di relazione tra rifugiati che, provenienti dai luoghi più disparati, erano espressione di usanze e culture spesso in rotta di collisione. In un tessuto sociale così articolato e fragile, il carattere determinato e l’inclinazione all’impegno di Luma Mufleh trovarono nel calcio un potente strumento di condivisione delle uguaglianze e rispetto delle differenze che convinse i ragazzi a seguire regole spesso difficili da accettare per giovani alla ricerca di identità e speranza nel futuro: rinunciare al fumo e all’alcool, rispettare gli orari e l’allenatore, profondere sempre il massimo impegno. Regole di buon comportamento da seguire anche fuori dal campo di gioco per non perdersi nelle insidie della vita di chi è povero e straniero.


E’ così che ragazzi originari di Etiopia, Sudan, Liberia, Bosnia, Somalia, Congo, Iraq, Afghanistan (paesi che, presumibilmente, rientrano nella presunta definizione “shithole” per cui  Trump si sarebbe nuovamente, maldestramente accaparrato i titoli di apertura dei giornali degli ultimi giorni) hanno trovano una via per raggiungere i loro scopi. Una storia vera che mostra quel volto dell’America che oggi i media non riescono a riportare, travolti dalle continue escursioni nel campo della tracotanza di un Presidente che probabilmente la storia ricorderà come uno degli sbagli più grossi generati dalla democrazia americana. Un racconto che aiuta a svelare il volto più nobile dell’America, fatto di valori positivi e di speranza nel futuro che rende gli Stati Uniti non tanto un luogo geografico quanto, soprattutto, uno spazio nascosto nel cuore di ogni persona. Ed è rasserenante pensare che di questi valori lo sport, il calcio in questo frangente, sia riuscito a farsi strumento di traduzione nel quotidiano. Un calcio lontano anni luce dal carrozzone multimilionario che riempie i palinsesti delle televisioni di tutto il mondo ma che di quel carrozzone rimane pilastro fondamentale senza il quale tutto verrebbe a cadere. Un calcio capace di rispondere coi valori dello sport alle inevitabili difficoltà della convivenza tra popolazioni diverse, in grado di dare una risposta concreta alle sterili dichiarazioni di politici chiusi in una visione ottusa della realtà.

Una storia di sport, quella di Luma Mufleh, che è continuata negli anni diventando storia di speranza per tante giovani vite sopravvissute alla guerra: la sua organizzazione no profit Fugees Family (www.fugeesfamily.org) gestisce tutt’oggi programmi di scuola calcio e assistenza all’istruzione destinati a bambini rifugiati provenienti dalle più disparate nazioni. A dimostrazione che il calcio vero non si gioca a Stamford Bridge o al Santiago Bernabeu ma in ogni angolo del mondo dove è capace di generare felicità e speranza.

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