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La Premier che è stata e quella che sarà, gli Europei e la Copa America: intervista a Riccardo Mancini (Fox Sports)

Matteo Luciani

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Abbiamo intervistato Riccardo Mancini, giornalista di Fox Sports. Con lui abbiamo parlato di Premier League, Europei e Copa America.

Mourinho-Manchester United, Conte-Chelsea, Guardiola-City: quale binomio ti intriga di più?

Sarò scontato ma, anche se ognuno dei tre allenatori è straordinario a mio parere, mi intriga tantissimo José Mourinho al Manchester United. Il motivo è da ricollegare al fatto che si tratta di una sfida nuova ed affascinante per lui, che il blasone del club è grande e che il portoghese è reduce dalla prima vera stagione di fallimenti, ovvero quella passata. Pertanto, sono curioso di vedere come Mourinho ripartirà in questa occasione nuova per lui. Leggo che si sta affidando a persone molto affidabili e se arriverà davvero Monchi, fenomenale ds del Siviglia, credo che il Manchester United davvero potrà essere la prima o tra le prime per la prossima Premier. Mourinho può fare bene e sono intrigato anche dal possibile ritorno di Ibra e Sneijder alle sue dipendenze. Lo considero il binomio più interessante soprattutto perché Mou deve necessariamente rifarsi, non può permettersi di sbagliare.

Ranieri Campione d’Inghilterra, Guidolin arriva e salva lo Swansea, dal prossimo anno Conte al Chelsea e Mazzarri al Watford: tanti tecnici italiani nel campionato migliore al mondo, che segnale è per il nostro movimento?

Si tratta del segnale che il calcio italiano ancora funziona, magari non nel nostro paese, però lo fa altrove. All’estero si continuano a studiare i metodi degli allenatori italiani quindi è evidente che qualcosa da insegnare, da questo punto di vista, lo abbiamo. Nel corso della storia, anche se non negli ultimi anni, il calcio italiano i risultati li ha spesso ottenuti e quindi in giro per il mondo si sta capendo che la scuola italiana non è poi così male. Nel nostro paese siamo indietro non per mancanza di capacità ma perché abbiamo pochi fondi. Il gioco all’italiana non sarà spettacolare ma ha sempre dato i suoi frutti e qualcuno al di fuori dei nostri confini ha capito che può fare la differenza.

Quale calciatore ti ha sorpreso maggiormente nel corso della stagione di Premier League?

Mi sono innamorato calcisticamente di Delé Alli del Tottenham. Ho commentato il suo primo gol, contro il Leicester di Ranieri, che in quel momento era impensabile potesse diventare campione, e mi ha colpito subito. Si tratta di un giocatore completo anche se deve migliorare caratterialmente perché ha avuto alcune uscite di testa. Ad ogni modo, credo sia il prototipo del giocatore del futuro: sa fare la fase difensiva, visto che con Pochettino spesso ha giocato davanti alla difesa, è bravo sugli esterni, sia a destra che a sinistra, perché ha un buon passo ed è fenomenale negli inserimenti. Credo che lui possa essere la chiave per l’Inghilterra al prossimo Europeo, ha tanti margini di crescita e può diventare il simbolo della nazionale dei Tre Leoni per tanti anni a venire.

Il Real Madrid vince ma non convince, da dove si riparte per il prossimo anno?

Si riparte prima di tutto da Zinedine Zidane perché è stata la chiave di volta della rinascita della squadra. I blancos hanno vissuto una stagione dai due volti; prima con Benitez era tutto da dimenticare, visto che lo spagnolo non aveva rapporti ottimi con ambiente, società e calciatori. Zizou, invece, è stato bravo proprio in questo, a creare armonia. Sono arrivati a giocarsi il titolo fino alla fine e ad alzare l’undicesima Champions League della sua storia, quando sembrava insperato, nonostante un gioco non spettacolare. Il punto di ripartenza deve essere Zidane perché ha dimostrato di saper tenere uno spogliatoio con tante personalità importanti. Lui ha grosso carattere ed è ciò che serve al Real. Ora, comunque, sono curioso di vedere come costruirà la squadra a partire dall’estate. Ha fatto una grande opera di ristrutturazione, ora vedremo se saprà anche costruire bene però.

Ancelotti al Bayern Monaco: che squadra sarà rispetto al passato?

Nel gioco sarà rivoluzionata. Guardiola si era quasi stufato del suo modulo e ne ha provati poi talmente tanti che anche i giocatori erano stanchi di cambiare sempre. Con Ancelotti cambierà qualcosa, si penserà più al pragmatismo che al bel gioco, visto che Guardiola ha ottenuto risultati buoni ma non ottimi per la squadra avuta a disposizione e gli obiettivi del club. Ancelotti può cambiare la storia dei risultati. L’obiettivo principale sarà la Champions League. Il campionato è stato vinto tante volte, forse in Baviera i tifosi sono anche stufi di vincere solo quello da alcuni anni; da spettatori speriamo di vedere anche una Bundesliga più equilibrata, col Dortmund maggiormente protagonista.

Come vedi l’Inghilterra di Hodgson agli Europei?

Nell’undici, secondo me, l’Inghilterra è molto competitiva. Al centro della difesa manca qualcosa perché Stones dell’Everton, che doveva essere il gioiello del reparto arretrato, quest’anno ha fallito e ora è un punto interrogativo; poi c’è Cahill, incappato in una stagione negativa col Chelsea, che non dà molte certezze. Sugli esterni difensivi, invece, ci sono i terzini tra i più forti in Europa. Il centrocampo è di grosso spessore, con il già citato Alli che può dare tantissimo, e in attacco l’uomo del momento: Marcus Rashford. Il ragazzino era da non lasciare a casa, assolutamente. Viaggia sull’onda dell’entusiasmo, gli dice tutto bene e appena tocca il pallone fa gol quindi sarebbe stato un delitto non portarlo. Davanti, poi, ci sono i due super bomber Vardy e Kane. Credo, comunque, che Vardy partirà dietro rispetto a Kane nelle gerarchie di Hodgson, intenzionato a schierare Wayne Rooney dietro ad una sola punta. La nazionale inglese la vedrei bene ma non mi convince assolutamente la guida tecnica. Durante il cammino per l’Europeo, Hodgson ha fatto scelte spesso discutibili per schierare l’undici titolare. La sostanza e la qualità ci sarebbero ma bisognerà vedere se il manico sarà all’altezza della situazione.

Un calciatore e una squadra che potranno sorprenderci nella Copa America?

Sarebbe scontato dirti Higuain ed Argentina. Per quanto concerne il calciatore ti dico Christian Pulisic, classe ’98, che è stato buttato nella mischia quest’anno al Borussia Dortmund ed ha fatto benissimo. Anche se i suoi Stati Uniti non credo che andranno molto lontano, lui penso possa far vedere grandi cose. Mi intriga molto. Con i gialloneri ha fatto subito la differenza e forse dovremmo prendere esempio anche noi in Italia dalla sua storia visto che non si ha sempre il coraggio di mandare in campo i giovani, seppur talentuosi, qui in Italia. In Germania, invece, hanno tale coraggio e lui è solo l’ultimo di tanti casi. Riguardo alla squadra, anche se non può considerarsi una vera e propria outsider per il talento che c’è, dico Uruguay. Può essere forse la sorpresa ma molto, se non tutto, dipenderà dalle condizioni di Luis Suarez. Lui e Cavani possono spaventare tutti.

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Calcio

My Way, analogie tra Frank Sinatra e i tifosi (come lui) del Genoa

Jacopo DAntuono

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Il 14 Maggio 1998 moriva Frank Sinatra, The Voice. Di origini italiane, lo ricordiamo con una passione inaspettata, quella per i colori del Genoa.

But more, much more than this i did it my way. Parole di Frank Sinatra. Il simbolo della musica, quella con la M maiuscola. Seppellito a Los Angeles il 14 maggio 1998 con la sua cravatta del Genoa. Un gesto d’amore nei confronti del club più antico di Italia e della mamma, nata a Lumarzo.

Mentre scrivo ascolto su YouTube i suoi capolavori e penso al suo amore per il grifone. Un’altra stella per il Genoa, oltre a quella di Faber. Due personaggi non da poco. La sua musica anestetizza la sconfitta del derby contro la Sampdoria. E in un certo senso in quelle note musicali così sentite e appassionate  sento un po’ di amore per il vecchio balordo, come amava definirlo la geniale penna di Brera. E tante analogie.

Frank Sinatra ha scritto la storia della musica, del cinema e della tv così come il Genoa ha scritto la storia del football in Italia.  Una squadra di calcio ultracentenaria, che in un lontano passato ha fatto la scorpacciata di titoli prestigiosi e oggi vince soprattutto sugli spalti. Almeno Ventimila cuori animano il Ferraris domenica dopo domenica, una passione che non viene a meno. In casa e in trasferta. Una passione che si rinsalda paradossalmente nelle sconfitte più dolorose. Lo sanno bene i tifosi del Genoa, dai più piccini a quelli coi capelli bianchi.

Ma in un mondo spesso troppo opaco, l’amore incondizionato per la propria squadra del cuore è la scintilla delle emozioni. E’ la scintilla che racconta una storia ricca di tragedie sportive e di grandi vittorie. La stessa scintilla che ha permesso a Frank Sinatra di sfornare degli autentici capolavori in ambito musicale. “Frank Sinatra era di fede genoana. Lo incontrai nel 1978 e mi disse: ‘I have only two faiths: Genova and Genoaha riferito tempo fa Giorgio Calabrese, celebre autore dei testi musicali per Mina. Il simbolo della musica, i tifosi della prima squadra di Italia uniti dalla stessa passione. Analogie non da poco. Che andrebbero celebrate, di tanto in tanto, sotto questa lanterna che vive di passioni sette giorni su sette, tutto l’anno.

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Altri Sport

Usa-Messico: quando un muro serve per unire…e giocare

Emanuele Catone

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Innalzare un muro per bloccare l’immigrazione, ma costruirlo anche scrivendo la parole fine ad una pratica sportiva che dal 1979 coinvolge le popolazione del Messico e degli Stati Uniti d’America. Donald Trump non molla l’idea di voler rafforzare il muro tra le due nazioni. Rafforzare perché, in effetti, esiste già una trincea separatoria in quella vasta area dove ogni anno ad aprile, in una tradizione nata nel 1979 e divenuta continuativa dal 2006, messicani ed americani si riuniscono per giocare a Wallyball; una partita di pallavolo che ha la particolarità di trasformare quel muro, che ancora tale non è, come rete da gioco. Il match viene disputato precisamente nella zona di Naco, nello stato del Sonora per il Messico e in quello dell’Arizona per gli Stati Uniti.

Di schiacciate non se ne vedono data l’altezza della recinzione e del gesto di “murare” gli amici-avversari neanche l’ombra; solo pallonetti, tanta voglia di divertirsi e il desiderio di dare uno schiaffo alla politica mostrando la nullità delle barriere di fronte all’umanità della “gente comune”. Il tutto, però, limitato nell’arco di tre ore ovvero il tempo limite dettato della legge che non permette una sosta più lunga in quella zona di confine.

Col tempo questa tradizione si è estesa anche a zone diverse dal confine messicano-statunitense: sulle spiagge di San Diego, ad esempio, si è giocato un Beach Wallyball” contro i dirimpettai messicani abitanti di Tijuana.

E il muro ideato da Trump, cavallo di battaglia nella sua corsa all’elezione, potrebbe far terminare questa bellissima iniziativa. La costruzione sarebbe troppo alta per permettere agli atleti di giocare, non riuscirebbero neanche a guardarci attraverso; anche se il presidente non dovesse riuscire nel suo progetto per il costo troppo elevato, ci sarà comunque un rinforzo delle barriere e una aggiunta di recinzione che renderebbero allo stesso modo la partita impraticabile.

“Per noi è un modo per celebrare l’unione dei due paesi”. Questo aveva dichiarato Jorge Villegas, sindaco di Sonora. Parole che vanno ben oltre lo scevro patriottismo trumpiano e che da sole potrebbero servire a mostrare l’inutilità e futilità del progetto Trump.

Illustrazione Copertina: Victor Abarca


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Pugilato

East Coast Boxing Club: tra preghiere e guantoni, una speranza per l’Uganda

MariaJose Silva Vargas

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Articolo originale pubblicato sul sito http://cargocollective.com/MarijoSilvaPhotography

Pagina Facebook: East Coast Boxing Club

Entrando dal cancello non appena installato, nuovo di zecca, la piccola discesa di sassi e polvere scende non troppo dolce verso la casa di Hassan Khalil, il coach, “baaba” (padre in Luganda) nello slum di Naguru, nord-ovest di Kampala, capitale dell’Uganda. Attaccata alla casa, modesta, sorge la palestra, vecchia, modesta anch’essa, ma carica e piena di energia.

Hassan Khalil, “baaba”

Senti la corda sempre più veloce che falcia il vecchio parquet, con il legno che salta assieme all’atleta. Nassir fra i campioni ai National Open di Boxe (preludio alle Olimpiadi) salta sempre più veloce davanti allo specchio rotto che copre la parete nord della palestra.

Allenamento di Nassir

Il sudore lascia un tracciato brillante sui muscoli ben fatti e definiti di Mohammed, che allena i“bazungu” (i bianchi) pazzi per questo sport. Nel frattempo Miro, nipote di Hussein, gemello di Hassan, schianta veloci i suoi pugni contro uno dei sacchi consumati, che pendono dalla trave fissata con viti arrugginite vicino l’entrata alla palestra.

Miro

E Hakim, nel frattempo insegna i movimenti di base a tanti stranieri di Kampala, innamorati della boxe, della libertà e flessibilità dell’allenamento; qui regolarmente ogni settimana si allenano 40 non Ugandesi.

Uno dei ragazzi stranieri in un combattimento

Albert e Charles fanno sparring con altri ragazzi dello slum, mentre Farouk e Timo si alternano con Shadir, che schiva e colpisce velocissimo mentre si prepara alla prossima gara. Kassim, in fondo alla sala, con le sue braccia esili ma incredibilmente resistenti e ferme, tiene alti i pao mentre una ragazza canadese e una ugandese si alternano fra jeb e diretti.

Pugni al sacco

Da quattordici anni, la palestra serve come punto di riferimento per lo slum di Naguru, dove Hassan allena giovani e adulti, dove il più piccolo ha 7 anni e il più anziano va per i 60. Hassan stesso ha quasi 60 anni e più di 170 incontri alle spalle: “Non ho mai avuto paura in un incontro – se anche mi dicono di affrontare il campione del mondo, io mi butto, senza paura.

Giovani combattenti

Sulle panche di legno traballanti su cui gli atleti riposano tra un round e un altro, sotto lo sguardo sognante e attento del poster di un Muhammad Ali giovane, la mente del coach va indietro nel tempo e ripensa a quanto fosse pericoloso andare in giro la sera per le vie del quartiere.

Atleti in riposo

La “East Coast Naguru Boxing Club” è oggi più che un’istituzione nello slum (prova a chiedere informazioni a Naguru: “dove si trova la East Coast Boxing?” – te la indicano subito: proprio davanti la moschea”). E’ un punto fermo e una speranza. Hassan pensa ai miglioramenti che può apportare finalmente: servono 4 milioni di scellini Ugandesi (equivalenti approssimativamente a poco più di 1000 euro) per ingrandire la palestra, costruire una nuova entrata e avere uno spazio più ampio per il ring, dove ogni due mesi si organizzano incontri dilettantistici, che vogliono creare passione fra i ragazzi e le ragazze dello slum e raccogliere anche fondi per le attività della palestra.

Appassionati all’incontro

East Coast vs Police

Hassan guarda ai suoi atleti come ai suoi figli. Tra un allenamento e un altro, insegna ai più piccoli (e soprattutto ai ragazzi più grandi) su come ci si comporta, a convogliare le proprie energie nei guantoni anziché nelle violenze di strada e soprattutto insegna un lavoro a chi ha finito di studiare (o che non può studiare).

                                                                                                    Sparring

Infatti Hassan ha iniziato da qualche anno a coinvolgere professionisti in vari settori (come ad esempio falegnameria) e ha aggiunto alla palestra anche una sorta di istituto professionale, dove i giovani possono apprendere un mestiere. L’unico ostacolo è trovare maestri a sufficienza che possano supportare il progetto di Hassan. Ma “baaba” è un vulcano di iniziative: molte scuole di boxe professionistiche pescano tra i suoi atleti migliori ma Hassan non vuole limitarsi a essere una scuola di base e vuole le sue medaglie – ecco che nasce l’idea di costruire una palestra-scuola in cui poter crescere come piccoli professionisti e Hassan si avvia alla costruzione di una nuova palestra in zona Namboole, vicino allo stadio della nazionale di calcio.

Piccolo allievo

Tra preghiere e guantoni, la vita di Hassan gira proprio attorno a Naguru: quando chiedi “Ma perché fai tutto questo, coach?”, Hassan non esita un secondo: Qui c’è troppa povertà. Ho sempre vissuto qui, dove anche mio padre s’impegnava a dare speranza ai bambini dello slum. Per tutti era “baaba”, ma adesso “baaba” sono io, ho un dovere verso questi ragazzi. E i ragazzi rispondono pieni di sogni. Miro, Charles e Farouk (che hanno tutti meno di 23 anni) guardano al futuro e sognano di diventare professionisti fra una decina di anni.

Farouk

Albert, fra gli atleti più grandi (28 anni) scalpita e non vede l’ora di salire di categoria. Hakim, uno dei ragazzi più giovani fra coloro che allenano tutti i giorni, sogna di tornare a studiare. Tutti però sono d’accordo su una cosa: “Le lezioni di questi maestri sono preziosissime. La libertà e l’amore per lo sport che questa palestra esprime sono inestimabili”.

Pain is temporary, pride is forever

E tutti conoscono almeno una persona che è riuscita a uscire dal degrado e dalla delinquenza grazie agli insegnamenti dei fratelli Khalil. E c’è anche chi con la palestra ha riguadagnato fiducia nella vita dopo una tragedia: la storia di Bashir Ramathan, il boxer cieco, è anche finita sul New York Times qualche anno fa.

Charles

Preghiere e guantoni: Hassan, al mattino, chiama i fedeli alla preghiera dalla moschea di fronte casa sua, poi chiama tutti in palestra, a insegnare come si combatte fra sassi e polvere.

I gemelli Khalil

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