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Tennis

Fed Cup, il grottesco spettacolo (scuse comprese) di Ilie Nastase

Lorenzo Martini

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La scorsa settimana due sono stati gli avvenimenti più importanti del Tennis mondiale. Da un lato le fasi finali del Master 1000 di Montecarlo – in cui si è imposto l’intramontabile Nadal, per la decima volta in carriera -, dall’altro le semifinali di Fed Cup, che vedevano opposte la Svizzera contro la Bielorussia e gli Stati Uniti contro la Repubblica Ceca. Eppure, una buona fetta dell’attenzione dei media non ha potuto non focalizzarsi su Costanza, in Romania, dove si teneva lo spareggio per il World Group II tra Gran Bretagna e Romania. Uno spareggio che, mediaticamente parlando, non sembrava avesse molto da raccontare. E il motivo di questo interesse ha un nome e cognome: Ilie Nastase.

Classe 1946, vincitore di uno US Open e di un Roland Garros nonché ex numero uno al mondo, Nastase è il capitano della squadra romena di Fed Cup. Una figura importante all’interno della federazione romena, nonché idolo indiscusso in patria. Eppure il suo status non gli ha impedito di rendersi protagonista di una serie di uscite davvero infelici, al limite del grottesco.  

Tutto ha avuto inizio il venerdì, durante una conferenza stampa. Un giornalista ha chiesto alla Halep un commento sull’inaspettata gravidanza di Serena Williams, quando Nastase si è rivolto in rumeno ad alcuni membri del suo entourage, pensando di non essere ascoltato, e ha chiesto: “Vedremo che colore avrà, cioccolato con latte?” Una battuta di cattivissimo gusto, dal quale trapelava non solo un razzismo nemmeno troppo velato, ma anche dei dubbi sulla paternità del bambino. Dubbi privi di fondatezza, visto che la Williams è da tempo fidanzata stabilmente con Alexis Ohanian, cofondatore di Reddit.

Ma questa è solo la punta dell’iceberg, è in campo che Nastase ha dato il peggio di sé. Il sabato si sfidavano la Konta la Cirstea, il punteggio vedeva la britannica avanti 6-2 1-2. Visto il momento critico della giocatrice di casa, il pubblico ha creato una bolgia all’interno del palazzetto, provocando le lamentele del team britannico. E proprio in questo frangente Nastase ha perso le staffe, inveendo contro la Konta e la Keothavong, capitano della Gran Bretagna. “Sei una pu*****!”, le parole urlate addosso alla tennista, per poi rivolgersi alla Keothavong: “Qual è il tuo ca*** di problema?”.

 A quel punto è intervenuto il giudice di sedia, che ha costretto Nastase a lasciare il campo. La Konta, sconvolta da quanto accaduto, ha abbandonato a sua volta il campo per qualche minuto, la qual cosa ha mandato su tutte le furie la Cirstea, che trovava immotivato il suo allontanamento dal campo – per il quale in effetti l’arbitro non aveva dato l’ok -. Un parapiglia ingestibile, che ha reso incandescente il palazzetto. 

 E ovviamente le polemiche sono continuate anche a match finito – vinto in 2 set dalla Konta, per la cronaca – . La Cirstea ha manifestato tutta la sua rabbia, dichiarando che più volte nella sua carriera le sono state rivolti in campo insulti ben più gravi, eppure mai si è permessa di andarsene negli spogliatoi come ha fatto la britannica. La Konta e la Keothavong hanno invece duramente condannato l’atteggiamento deplorevole di Nastase. Soprattutto la Konta ha giustificato il suo comportamento spiegando che il pubblico, aizzato dal capitano romeno, aveva iniziato ad insultarla duramente, creando in lei una sorta di shock: non sarebbe riuscita a restare in campo con tutte quelle urla offensive nelle orecchie.

Nel tentativo di smorzare i toni è intervenuta anche Simona Halep.  La numero 1 di Romania ha provato a difendere il suo capitano – che lei stessa aveva caldamente voluto nel team romeno -, condannando sì il suo linguaggio, ma spiegando che il tutto era dovuto all’euforia del momento e al suo carattere esuberante. Al contrario, ci è andato giù pesante Dave Haggerty, presidente dell’ ITF: non solo ha stigmatizzato il modus operandi di Nastase e gli ha vietato di presiedere ai match di domenica, ma ha anche aperto un’indagine nei suoi confronti.

Ma ovviamente chi non poteva non intervenire se non lui, l’artefice di tutto? Nastase in un primo momento non ha affatto cercato di scusarsi, tutt’altro: “Non ho rimpianti e possono anche spedirmi in galera, non me ne frega. Tentavo solo di agire nell’interesse della mia giocatrice. L’inglese è uscita dal campo senza neanche chiedere il permesso e ammetto che l’ho chiamata pu***** in quell’istante. Continuava a voler calmare il pubblico, ma non siamo a teatro. Questo è un gioco. Questa gente vuole rendere un match di tennis un film silenzioso.Ha poi continuato: “Non me ne frega un ca*** se mi multano o non mi permettono fare più il capitano. Ho 70 anni e nemmeno mi pagano per essere il capitano della squadra. Vi ricordo che sono stato un numero uno, se togliete fuori un numero uno, questo non è positivo per il tennis.”.

 Inutile dire che, malgrado tutte le giustificazioni e le spiegazioni del caso, quella dell’ex-tennista romeno è stata una brutta figuraccia. Nella sua veste di istrione che ammanta le folle, Nastase voleva attirare l’attenzione del suo pubblico, rendersi protagonista come negli anni d’oro. Peccato che il suo spettacolo si è trasformato in una scena patetica, pregna di odio, misoginia e razzismo. Una scena che ha contribuito ad adombrare la sua figura di vecchia gloria del tennis, che malgrado il talento cristallino non ha mai brillato di luce propria, a causa di un comportamento troppo spesso sopra le righe.

Per ultima non ha potuto fare a meno di commentare anche un’altra diretta interessata, Serena Williams: “È avvilente vivere in una società dove persone come Ilie Nastase possano fare commenti razzisti verso me stesso e mio figlio non ancora nato, e commenti sessisti verso le mie colleghe.  Ma né questo né nient’altro mi proibirà di continuare a mettere amore, luce e positività in tutto quello che faccio. Continuerò a fare da portabandiera e a prendere posizione per ciò che è giusto.”

Nei giorni scorsi Nastase ha provato a mettere una pezza, scusandosi (o meglio giustificandosi) per le sue parole: “Mi è stato chiesto quale opinione avessi sul fatto che Serena fosse incinta. È stato lì che ho scoperto che era incinta e la mia reazione è stata spontanea. La Williams è una delle giocatrici più forti di sempre e so quanto abbia lavorato per ottenere quei risultati. Non è che stia cercando di difendere le mie parole, ma vi assicuro che dietro di esse ci sia il desiderio di difendere gli interessi del team e del tennis rumeno”. Parole di circostanza che non hanno convinto l’opinione pubblica.

Ed è proprio questa la differenza tra una persona di classe – campionessa o meno che sia – e un ex campione corroso dall’odio sta tutta qui.

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Giochi di palazzo

Coppa Davis, analisi di una sconfitta tutt’altro che imprevedibile

Lorenzo Martini

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A qualche giorno di distanza, proviamo a fare un’analisi più lucida sulla sconfitta dell’Italtennis contro la Francia. Un 3 a 1 maturato dopo una tre giorni di tennis di buon livello, culminata con lo scontro tra i due numeri uno delle due nazioni, nel quale ha prevalso Lucas Pouille. Ma andiamo con ordine.

Alla vigilia non eravamo di certo i favoriti. Alla Francia mancavano sì tennisti del calibro di Tsonga, Monfils e Gasquet, ma comunque il capitano Yannick Noah poteva contare su dei singolaristi talentuosi e imprevedibili come Chardy e Pouille, oltre che su due doppisti affermati come Mahut e Hebert. Per l’Italia invece nessuna defezione, Fognini, Seppi, Lorenzi e Bolelli tutti a disposizione e in buone condizioni. Il che metteva in secondo piano i favori del pronostico, lasciando ampio spazio alle speranze di passare il turno. Sembrava una sfida all’insegna dell’equilibrio.

 E la prima giornata non ha fatto altro che accentuare questa sensazione di totale equilibrio e incertezza. Pouille vince il primo incontro contro Seppi, con qualche patema d’animo in più del previsto, visto che l’altoatesino aveva lo costringe al quinto set dopo una rimonta incredibile. Ma a ristabilire la parità ci pensa il Fogna, che porta il match a casa contro Chardy in quattro set.

Ma dalla seconda giornata di gioco, il declino. Nel doppio ci si aspettava una partita combattuta, visto che Bolelli e Fognini hanno sempre dimostrato di saperci fare in coppia. Ma Herbert e Mahut li hanno letteralmente annichiliti, con un gioco d’attacco che non ha lasciato loro scampo. 3 set a 0 e match mai in discussione.

 Infine, la vittoria di Pouille ai danni di Fognini. Un match strano, in cui il ligure è partito fortissimo vincendo il primo set in scioltezza, per poi sciogliersi come la neve al sole nel successivo. Il terzo ha rappresentato la svolta: una battaglia in cui Fabio è stato più volte avanti, ma non ha saputo sfruttare ben 3 set point per poi perdere il tie-break. E sulle ali dell’entusiasmo il francese è riuscito poi a portarsi a casa anche il quarto set, regalando alla sua nazione il punto decisivo.

Ovviamente nel post-gara le critiche verso Fognini si sono sprecate. In molti lo hanno biasimato per la sua indolenza, per la sua mancanza di grinta, per la sua inconsistenza nei momenti chiavi. Tutti rimproveri con un fondo di verità, ma piuttosto esagerati. Ovviamente, giocando in casa e su terra rossa ci si aspettava di più. Il Fogna su terra ci aveva abituato in passato a vittorie epiche, come ad esempio l’impresa di 4 anni fa contro Murray in Coppa Davis. Però non dobbiamo scordarci che stava giocando contro il numero 11 al mondo, nonché il tennista di punta del movimento francese. Uno a cui il talento non manca. La sconfitta andava quindi messa in conto. Il ligure poteva fare di più? Ovviamente sì. Però il match giocato non è stato scandaloso, anzi, il livello di gioco è stato piuttosto alto. Resta il rammarico per l’occasione sfumata, ma il tennis è anche questo.

 Dispiace anche per il calore del pubblico, che non sempre (soprattutto il primo giorno) è stato coinvolgente come avrebbe dovuto. Va però detto che la gestione dell’evento in sé ha lasciato un po’ a desiderare: tralasciando la scarsissima pubblicizzazione dell’evento, organizzare un match di Davis di tale portata vicino a Genova, a due passi dalla Francia, non è stata la scelta più azzeccata. L’esatto opposto di quanto fatto in Spagna per la sfida contro la Germania, per la quale hanno allestito uno spettacolo meraviglioso a Valencia, coinvolgendo il pubblico come non mai. E forse anche questo è risultato determinante nella vittoria di Ferrer (nato proprio a Valencia), che è riuscito ad imporsi nell’incontro decisivo contro Kohlschereiber dopo 5 estenuanti set.

Che conclusioni possiamo trarne? Guardando il bicchiere mezzo pieno, possiamo dire di avere una squadra competitiva. Ormai da 4-5 anni possiamo contare su un nucleo di giocatori molto legati tra loro, solido, che sa battersi alla pari contro chiunque. Il che non è affatto scontato, tenendo conto dei lunghi periodi di magra che ha vissuto in passato il nostro movimento. Ma dall’altro lato della medaglia, i limiti sono evidenti. Anzitutto non abbiamo un vero trascinatore, capace di regalarci vittorie facili. E soprattutto, l’età inizia a farsi sentire. Seppi e Lorenzi sono giocatori che stanno rendendo tantissimo negli ultimi anni, ma sono entrambi ben oltre i trent’anni e verosimilmente potranno essere al top ancora per poco. Lo stesso Fognini è un over-30, mentre i giovani (Berrettini, Sonego, Quinzi e tanti altri) per quanto promettenti non sembrano ancora pronti a prendersi sulle spalle la Nazionale.

 Per ora non ci resta che goderci un gruppo che, nel bene o nel male, sta ottenendo comunque risultati importanti. Il rammarico c’è, perché le occasioni sciupate sono tante e quella con la Francia ne è solo l’ultimo esempio. Ma considerando le incertezze che traspaiono dal futuro, teniamoci stretto questo nucleo di giocatori, senza lasciarci trascinare in critiche spropositate. Sperando che i risultati, prima o poi, arrivino.

 

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Storie dell'altro mondo

Naomi Osaka, il Sol Levante del Tennis femminile

Matteo Zanon

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-Naomi Osaka, il Sol Levante del Tennis femminile-

La finale femminile di Indian Wells ha messo davanti due giovani ragazze del 1997. Che ci sia aria di cambiamento per il movimento femminile? A vedere il livello dimostrato dalle due ventenni, possiamo stare certi che il futuro riserverà delle piacevoli sorprese.

A vincere in poco più di un’ora è stata Naomi Osaka, 1.80 per 69 kg che ha rotto il ghiaccio, conquistando il suo primo titolo in carriera. La giapponese ha regalato al suo paese un successo storico, oltre ad aver dimostrato nonostante la giovane età un coraggio e una sfrontatezza da top 10. La Osaka si è guadagnata la finale passo dopo passo, mettendo al tappeto giocatrice del calibro di Sharapova, Radwanska, Pliskova e in semifinale la numero uno Halep (dopo le finali perse con Ostapenko a Parigi e Wozniaki in Australia perde un’altra occasione per poter arricchire il palmarès e mettere al sicuro il primo posto). La nipponica è stata paragonata più volte a Serena Williams, sia per la somiglianza fisica ma soprattutto per le potenzialità che mette in mostra sul campo (non sarà un caso che ha come allenatore l’ex di Serena). Con i suoi punti di forza, servizio e dritto ha conquistato la finale, lasciando poco o nulla all’altra rivelazione del torneo, la russa Kasatkina (6-3 6-2 il punteggio finale).

“Ero veramente agitata – ha spiegato in conferenza stampa – e molto nervosa prima di scendere in campo ma ho cercato di nascondere questo disagio il più possibile, in modo che la mia avversaria non se ne accorgesse e non approfittasse della situazione. Sapevo solamente di dover combattere per ogni punto come se fosse l’ultimo, quindi non potevo assolutamente permettermi di perdere punti a causa dei miei nervi. Dovevo semplicemente continuare a prendere le decisioni giuste come ero riuscita a fare per tutto il torneo”. La vittoria del titolo gli consente di fare un notevole balzo in classifica, passando dalla 44esima posizione alle 22esima (la russa finalista ora à 11esima). “Sono molto felice di aver vinto il mio primo titolo ed è molto bello che sia successo qui ad Indian Wells. Volevo davvero vincere questo torneo, ma allo stesso tempo ho cercato di pensare che fosse una semplice partita di primo turno, in modo da non agitarmi troppo. Non riesco davvero a credere a quello che mi è successo. Mi sento come se avessi un’altra partita da giocare domani, ma non è così. È veramente speciale riuscire a vincere qui ad Indian Wells e giocare in finale contro una giocatrice come Kasatkina”, ha concluso Osaka.

Se queste giovani promesse continueranno di questo passo, per le regine del tennis (Halep, Muguruza, Wozniaki, Williams, Sharapova…) ci sarà da sudare, più delle fatidiche sette camicie.

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Giochi di palazzo

Eugenie Bouchard ha vinto la Guerra contro l’America del Tennis

Lorenzo Martini

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 Il 20 febbraio 2018 la Corte Federale degli Stati Uniti ha dato ragione a Eugenie Bouchard che aveva chiamato in giudizio la USTA, la Federtennis statunitense. Da un lato c’era la giovane tennista canadese, da tempo alla ricerca di sé stessa, dall’altro una delle federazioni più potenti e influenti al mondo. Uno scontro giudiziario alquanto sui generis. Ma qual è il motivo di questa disputa?

 Tutto ruota attorno a quanto accaduto nell’edizione degli Us Open del 2015: Eugenie ha da poco concluso il suo match di doppio misto in coppia con Nick Kyrgios, è appena entrata nella sala di fisioterapia per rilassarsi quando cade a terra a causa del pavimento scivoloso. Conseguenze? Lieve commozione cerebrale e l’obbligo di rinunciare non solo al match di ottavi contro Roberta Vinci, ma anche ad alcuni tornei successivi.


Per quanto avvenuto, la canadese, che si è rivolta al prestigioso studio legale Morelli, ha chiesto un sostanzioso risarcimento per le spese mediche e per i danni riportati a livello fisico e economico. Infatti, le mancate partecipazioni agli altri tornei non solo hanno danneggiato la sua classifica, ma le hanno negato potenziali vittorie e conseguenti guadagni. Di contro, la difesa si è appellata al fatto che la Bouchard era consapevole che i locali dell’incidente erano momentaneamente chiusi, addebitando quindi tutte le colpe all’inavvedutezza della tennista.

In una vicenda simile la domanda viene spontanea: perché le due parti non hanno trovato un accordo invece di procedere per vie legali? La risposta è semplice: nonostante i tentativi, tutte le mediazioni in questi mesi sono andate in fumo. Per giunta, l’entourage della canadese  si è parecchio risentito dopo che la USTA ha cancellato materiale a suo dire molto rilevante. Infatti, dopo aver consegnato tutta la documentazione richiesta, la Federtennis americana ha lecitamente distrutto il materiale restante, seguendo la normale procedura che ne permette la cancellazione dopo 160 giorni. Atteggiamento che, per quanto legittimo, non è andato giù alla Bouchard al punto da spingerla alle vie processuali.

Una scelta che potrebbe essere stata motivata anche da un senso di rivalsa: di fatto la carriera della canadese ha subìto uno stop improvviso proprio a partire quell’incidente, tant’è l’ultima qualificazione a un ottavo Slam risale proprio a quell’edizione degli US Open. Ovviamente il suo evidente calo di rendimento non può essere addebitato solo a quanto accaduto a Flushing Meadows, visto che è da anni che si lascia trasportare da parecchie distrazioni extra-sportive, mostrando spesso di tenere più alla sua immagine di star mediatica che non alla sua carriera tennistica. Ma una vittoria di questo tipo in una sede giuridica, con il conseguente riconoscimento dei danni subìti, potrebbe regalarle nuovi stimoli per la sua finora sgangherata carriera.

Ora si attende solo la prossima settimana nella quale la giuria dovrà stabilire l’entità del risarcimento che la Federtennis americana dovrà versare alla canadese, per porre fine ad una storia che dura ormai da 2 anni e mezzo e che, francamente, ci saremmo risparmiati volentieri.

 

 

 

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