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Da Siena alle baraccopoli del Kenya, Tommaso Marino e Slums Dunk:”Il Basket è un strumento per insegnare ai bambini”

Gianluca Pirovano

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Ci sono strade che portano ad ogni destinazione.

Ce n’è persino una che collega Siena con il Kenya, passando per Treviglio.

Tommaso Marino a Siena ci è nato, il 5 febbraio di trent’anni fa, e ci torna spesso e volentieri.

Treviglio invece è una scelta.

Un’orgogliosa cittadina di provincia attenta a star lontana sia da Bergamo che da Milano.

Un triennale dopo anni a girovagare i palazzetti di tutta Italia.

Una scelta di vita, appunto, negli anni agonisticamente migliori della sua carriera.

Senza chiamate dalla serie A, e se a trent’anni non ti hanno chiamato un motivo ci sarà, Treviglio è stata una scelta facile per me. Treviglio è il posto dove voglio stare. C’è una società che ti protegge, ci sono le strutture. Squadre sempre giovani e scelte societarie in linea con il mio modo di vedere il basket”.

Siena, poi, Trapani, Omegna, Teramo, Ostuni, Casalpusterlengo. La carriera di Marino ha seguito un filo sottile lontano dalle metropoli. Il basket e la provincia. Progetti coraggiosi e delusioni.

È più facile sentirsi parte integrante in luoghi più piccoli. Qui a Treviglio mi sento per la prima volta integrato al cento per cento, come una famiglia, e per la prima volta sono entrato in simbiosi con i meccanismi della città”.

Non è stato facile.

Il mio rapporto con Treviglio è stato particolare. Sono andato via due volte. Ho fatto di tutto per non farmi amare, insomma. E mi sono dovuto impegnare per farmi tornare a voler bene. Credo di essermelo guadagnato”.

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Treviglio, la provincia, il lavoro. La solita litania sportiva che spesso diventa rarità. Niente voli pindarici, investimenti attenti, progetti seri. Il tutto sotto gli occhi di Adriano Vertemati, giovane coach che ha già stupito tutti portando Treviglio dove mai era arrivata.

Abbiamo il miglior allenatore della Lega, non ho dubbi. Che tu abbia venti o quarant’anni ha sempre qualcosa da insegnarti”.

Un grande allenatore per una squadra da scoprire.

Il nostro valore reale lo scopriremo solo giocando, come succede sempre con le squadre molto giovani. L’obiettivo è salvarsi ma la mia natura mi fa sempre guardare alle prime otto”.

Una strada difficile ma tracciata.

Mi piacerebbe vincere anche perché non ho mai vinto nulla in carriera. È difficile pensare di poter vincere qui a Treviglio però se lo pensi chi ti può vietare di farlo? Qui si programma seriamente. Ogni anno si è sicuri di iscriversi e si cresce coerentemente. Ogni anno si dice che Treviglio ha fatto più di quello che ci si aspettava. Ecco, vorrei un anno con grandi aspettative in cui Treviglio faccia ancora di più”.

Marino non è solo basket però. Ci sono le amicizie, i viaggi. C’è la strada, appunto.

Non voglio giocare fino a quarant’anni anche se non ho mai vissuto il basket come un lavoro. Ho troppe idee, troppi programmi, troppe cose da fare”.

E una di queste idee è già diventata realtà.

Slums Dunk è un’idea nata sei anni fa insieme a Bruno Cerella, che oggi è diventata una Onlus.

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Giravamo ogni giorno una baraccopoli diversa per giocare con i ragazzi portando palloni e divise. Conoscevamo gente, trovavamo un canestro, inventavamo un allenamento. Mathare è una delle baraccopoli di Nairobi. Centomila persone stipate in questa valle con una piazza al centro. Lì c’era un campo e lì abbiamo deciso sarebbe nata la prima Basketball Academy di Slums Dunk”.

Un progetto molto più sociale che sportivo.

La pallacanestro è un vincolo, uno strumento per insegnare. Caso vuole che quest’anno abbiano chiamato uno dei nostri ragazzi, Teddy Ochieng, al Basketball without Borders della NBA e che questo ragazzo sia oggi uno dei migliori giocatori del Kenya. Sono soddisfazioni ma di certo non è quello l’obiettivo di Slums Dunk”.

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Una strada, sempre lei, bella ma difficile.

Bisogna spiegare ai maestri l’importanza dello sport e del lavoro che facciamo. Reclutare i bambini. Bisogna conoscere le famiglie e la realtà in cui vivono. Bisogna trovare la loro fiducia”.

Il progetto Slums Dunk è in continua crescita. Oltre a Mathare esistono oggi altre due Academy. Una a Kisumu, sempre in Kenya, e una a Ndola, in Zambia.

L’obiettivo rimane sempre lo stesso. Far giocare i bambini a pallacanestro.

Ed aiutarli a non prendere la strada sbagliata.

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“I sogni alcune volte restano tali, invece questo si è avverato”: il Primo Scudetto della Scavolini Pesaro

Matteo Latini

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La prima volta non si scorda mai, neanche a distanza di trent’anni che segnano un solco quasi infinito tra il mondo di ieri e quello di oggi. Figuriamoci il basket. Vai a Pesaro e chiedi in giro cosa sia successo il 19 maggio del 1988. Probabilmente anche i granelli di sabbia sul lungo mare saprebbero darti una risposta. È trascorsa una vita e almeno una generazione, ma il ricordo di uno scudetto difficilmente ti fa cancellare anche il più piccolo e apparentemente insignificante dei particolari. Era ieri, ma di un tempo diverso e di una pallacanestro solamente lontana parente di quella attuale. Pesaro, in quei giorni di maggio, vive sospesa. Respira ansia e convinzione. Sono i giorni della serie finale contro la Milano targata Tracer: i colossi capaci di prendersi due finali di Coppa dei Campioni consecutive e spazzolare dal piatto anche l’Intercontinentale. Una cosa non da poco, neanche per chi ha le canotte rosse e a indossarle gente come Mike D’Antoni, l’eterno Dino Meneghin e Bob McAdoo, che oltretutto sul petto hanno anche cucito quel triangolino tricolore strappato appena un anno prima alla Mobiligrigi Caserta.

Pesaro invece aspetta ancora di diventare grande e spiccare finalmente le ali. Perché la città di basket ci vive e anche bene, sostenuta dai capitali di Valter Scavolini e da una piazza che in controtendenza con quasi tutto il resto d’Italia, Bologna a parte, ha scelto la palla a spicchi a quella che rotola sul prato verde della Vis. Ma da quel 1946 che ha visto nascere la società biancorossa, di allori se ne sono contati pochi. Il primo giusto qualche stagione prima, anno di grazia 1983, quando per spolverare la bacheca della società adriatica è dovuto calare il semidio jugoslavo  Petar Skansi, che la città di San Terenzio l’aveva già assaporata da giocatore, senza però centrare quel trofeo che sarebbe arrivato solo dopo il passaggio dal campo alla panchina, guidando una banda formata dai connazionali Kićanović e Jerkov, oltreché dall’idolo di casa Magnifico e lo statunitense Mike Sylvester, ad alzare la Coppa delle Coppa davanti ai francesi del Villeurbanne. Se il corso dritto delle storia bisogna farlo sterzare con le proprie forze, forse a Pesaro la svolta arriva proprio in quella notte maiorchina di marzo. La stagione successiva scorre infatti senza sussulti, quella dopo ancora il passaggio di consegne da Skansi al vice Giancarlo Sacco riporta invece entusiasmo e soprattutto trofei. La Coppa Italia nello specifico, strappata nell’allora avvincente regolamento, tra andata e ritorno, al vecchio gigante Varese marchiato Ciaocrem. Peccato quel secondo successo rimanga isolato, perché qualche mese più tardi la Scavolini si affaccerà anche alla finale scudetto, ma al cospetto della Simac Milano finisce in appena due gare e di tricolore, sulle maglie biancorosse, rimane solamente la coccarda.

I sogni restano nel cassetto, in attesa di prendere aria e iniziare a vedere la luce nell’estate dell’87, quando casa Scavolini apre le proprie porte a Valerio Bianchini. È lui l’uomo della svolta, non fosse altro perché sa come si vince e l’ha già fatto in Italia e fuori dai confini nazionali. Il Vate ha regalato sorrisi tra Cantù e Roma, conquistato due scudetti e altrettante Coppe dei Campioni. Ha vissuto l’aria di provincia e quella di una Capitale europea. Conosce i segreti, i trucchi del mestiere. Sceglie i giocatori giusti, da mettere nei posti giusti. Il resto poi è molto meno della metà dell’opera. Ma le cose non vanno da subito per il verso giusto. Alla pattuglia di italiani formata dal totem Walter Magnifico, Ario Costa, Renzo Vecchiato e Domenico Zampolini, Bianchini aggiunge l’accento slavo di Aleksandar Petrović, fratello maggiore di quel Dražen che sta incantando l’Europa dei canestri ed è destinato ad andarsi a prendere anche i parquet dall’altro lato dell’Oceano. La squadra è bella, ma balla poco e a corrente troppo alternata. Serve qualcosa che cambi le carte sul parquet e faccia saltare il banco e per Bianchini quell’asso da pescare è nel mazzo che si trova negli Stati Uniti. E siccome nessuna ciambella riesce veramente col buco se non sei direttamente tu a farla, il Vate alla scoperta dell’America ci va in prima persona. Due tappe: Pittsburgh e Boston. Dalla prima vi tira fuori Darwin Cook, un californiano capace di alternarsi tra regia e il ruolo di guardia, buono per dare atletismo e punti. Dalla capitale del Massachusetts, invece, Bianchini si riporta indietro Darren Daye che i suoi 2,03 centimetri di forza li ha fatti apprezzare a Washington prima e nei Celtics poi, dove però è finito ai margini per aver pestato i piedi sbagliati nel corso di un’intervista troppo irriverente per continuare a stare al fianco dei senatori in canotta verde Larry Bird e Kevin McHale.

Il Vate gioca le sue carte e le piazza sul tavolo, ma ci vuole tempo e far amalgamare il tutto. Lo scetticismo resta, anche perché Pesaro chiude la regular season al quinto posto, con 18 vinte e 12 perse, ma soprattutto a troppa distanza dalla battistrada Varese e dalla fresca campionessa d’Europa Trecer Milano. Motivo in più per essere scettici, un playoff che va giocato tutto, fin dal primissimo turno. Ma nel momento più delicato, la Scavolini non solo non trema, ma vede finalmente compiersi il disegno del proprio coach. Daye e Cook ingranano, danno quel che alla squadra fin lì era mancato. Agli ottavi, contro Reggio Emilia, ci vogliono tre gare per strappare il pass dei quarti, dove invece bastano appena due partite per rispedire al mittente la minaccia Caserta. Si vola in semifinale e l’incrocio pericoloso prevede Varese, che ha il vantaggio del campo e i favori del pronostico. In panca, i lombardi hanno un uomo delle Americhe come Joe Isaac, in canotta, invece, Rusconi, Vescovi e Sacchetti, oltre all’esperienza a stelle e strisce portata in dote da Charles Pittman e Corny Thompson. C’è da sudare e sovvertire i pronostici. E infatti gara 1, a Masnago, finisce tra le grinfie dei padroni di casa. Al secondo atto, Pesaro fa però valere il fattore casalingo tanto quanto i lombardi, guadagnandosi un’ultima chance da cuore caldo e sangue freddo. Finirà 78-77, ma per gli ospiti, con Cook che scippa il connazionale Thompson del pallone che sarebbe potuto valere l’ultimo attacco, forse decisivo. Pesaro si ritrova in finale, in città addirittura suonano le campane della chiesa per annunciarlo a chi non ha potuto prendere ferie o mettersi in malattia per seguire la squadra fino a Varese. Ma i giorni rimasti a disposizione verranno buoni per l’ultimo atto. Qui c’è la Milano di Franco Casalini, che nel passaggio da Dan Peterson al proprio vice non ha minimamente dimenticato come coniugare il verbo vincere. Anzi, si è appena riconfermata regina d’Europa, ha unito i due mondi dei canestri con l’Intercontinentale ed è campione d’Italia in carica. Scontato dire per chi propendano i pronostici, però…

Però Pesaro si è tolta la ruggine della sorpresa e lo fa vedere subito, alla prima in casa, davanti un Hangar stracolmo e trascinato dai cori dell’Inferno Biancorosso in curva. Finisce 90-82, poi si vola a Milano e ma lo spartito non cambia, anche perché Magnifico lo suona con una doppia doppia da 27 punti e 10 rimbalzi, ai quali si aggiungono i 34 equamente distribuiti tra Cook e Daye, che ormai non sono solo trascinatori e in campo, ma idoli di una folla che va al letto la sera e sogna tricolore, si sveglia la mattina e continua a sperare. Bisogna attendere che Milano provi a risorgere, si prende gara 3 e rimandi tutto a Pesaro. Ma forse è una conclusione sperata anche da Bianchini. Il 19 maggio 1988 era trent’anni fa e la Scavolini annientava la Trecer 98-87. Su Raitre, la voce di Gianni Decleva neanche si sente, mentre annuncia la vittoria pesarese al suono della sirena e il parquet dell’Hangar diventa terreno d’invasione festante. Bianchini centra il terzo titolo con tre squadre diverse, Pesaro il suo primo e indimenticato tricolore. “I sogni alcune volte restano tali, invece questo si è avverato”, dirà uno stanco ma felice Valter Scavolini, a fine partita, con la bandiera italiana legata al collo. L’artista Pomodoro, natio di Pesaro, di cui la sua celebre palla si trova a Roma e New York, lascio il calco dell’opera d’arte a Pesaro. Calco che venne fatto rotolare per tutta la città proprio il 19 maggio 1988. Trent’anni e una generazione dopo, nessuno si è dimenticato di quel giorno di maggio. Neanche chi non c’era. Neanche i granelli della sabbia.

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Viaggio nel controverso rapporto tra Dennis Rodman e Kim Jong Un

Leonardo Ciccarelli

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Compie oggi 57 anni Dennis Rodman, il giocatore Nba, personaggio iconico di un basket che forse non esiste più, che una volta si propose di dialogare addirittura con l’Isis. Ma la sua storia più inaspettata è quella relativa all’amicizia con l’uomo del momento, Kim Jong Un, leader della Corea Del Nord.

Kim Jong-un, il leader supremo della Corea del Nord ha una grandissima passione per la pallacanestro. E’ il più giovane capo di stato del pianeta ed ha studiato, sotto mentite spoglie, in un collegio in Svizzera. Ci sono testimonianze, e foto, di Kim che con la maglia di Rodman gioca a basket tra le Alpi e forse nemmeno lui avrebbe mai pensato che un giorno, avrebbe fraternizzato con The Worm.

Come nasce questo rapporto tra Rodman, forse il miglior rimbalzista che la pallacanestro abbia mai avuto, con quello che ad oggi è indiscutibilmente il leader politico più discusso e controverso del mondo?

Nasce qualche anno fa quando una squadra di Basket nord-coreana lo ingaggia come istruttore, su suggerimento del Leader Supremo che lo aveva conosciuto in una precedente trasferta, con la maglia degli Harlem Globetrotters in Corea del Nord. Kim non può perdere l’occasione di conoscere il suo idolo e lo incontra, instaurando una solidissima amicizia con il nativo di Dallas tant’è che Rodman gli disse, dopo qualche giorno “Kim, hai trovato un amico per la vita“.

Che ci facevano poi i Globetrotters in Corea del Nord è un capitolo a parte: la Corea è uno degli Stati più controversi del pianeta e dove gli americani, per usare un eufemismo, non sono ben visti, ma questi geni del basket, e dell’intrattenimento non sono nuovi a queste incursioni perché ciò che fanno loro e come lo fanno loro, rendono ogni cosa possibile, abbattendo le barriere. Non è un caso se molti Papi si siano divertiti con loro, Giovanni Paolo II ne è addirittura membro onorario. Non è un caso se  in piena Guerra Fredda questi neri americani, che giocavano con una divisa che ricordava la bandiera USA, avevano avuto il privilegio di giocare allo Stadio Centrale Lenin di Mosca davanti al segretario generale del Pcus Nikita Kruscev.

Tornando ai nostri protagonisti, tutte queste cose le sappiamo perché in America, negli anni, questo rapporto tra Kim e Rodman è diventato un problema: Rodman in passato tentò di allentare le tensioni tra i due paesi, ha chiamato diverse star NBA, un po’ borderline come lui, a giocare una partita amichevole contro una squadra nord coreana come regalo per il 30esimo compleanno del Leader ed ha aggiunto, prima della partenza per Pyongyang, che “Lo faccio per mettere in connessione due paesi del mondo e di far capire alla gente che non tutti i paesi del mondo sono cattivi come li descrivono i media occidentali“.

Ai problemi di natura etica sorti sul territorio USA si sono aggiunti inoltre, per Rodman, problemi di natura legale perché l’ONU si interrogò sul sanzionare o meno il giocatore per i regali che portò all’amico e che secondo gli esperti avrebbe violato le sanzioni internazionali imposte alla Corea del Nord, in risposta ai test nucleari e missilistici del 2006 e del 2009, inasprite dopo il terzo esperimento di qualche anno fa.

I rapporti tra Kim Jong-un e Dennis Rodman si sono poi un po’ raffreddati perché l’ex Bulls non prese bene la presunta notizia dell’epurazione e dell’esecuzione di Jang Song Thaek, numero due del regime, nonché zio e mentore del giovane Kim, che secondo le fonti Sud-Coreane, sarebbe stato ucciso proprio dal Leader Supremo, fatto sbranare dai suoi cani.

Raffreddati, non chiusi però, tant’è che nel Gennaio del 2015 Rodman ha invitato ufficialmente il noto regista e attore Seth Rogen a visitare Pyongyang dopo il contestato The Interview, un film comico, dissacrante, in cui si sparava a zero sulla Corea del Nord e su Kim Jong-un che non è stato preso per niente bene sopra il 38° parallelo e che aveva fatto scattare nuove minacce da parte del governo di stampo comunista.

Rodman aveva parlato di “Diplomazia del basket”, addirittura indicandosi come possibile candidato al Premio Nobel per la Pace da assegnargli di diritto nel caso in cui avesse fatto incontrare Obama e Kim per risolvere i problemi sotto la grande bandiera dei Chicago Bulls, ma non se ne fece nulla e Dennis, detto il Verme, rimase all’amo del Leader Supremo.

Oggi che la situazione tra Trump e Kim sembra aver preso finalmente una strada diplomatica per la denuclearizzazione della Corea del Nord, Rodman può ritenersi soddisfatto. E non è impossibile pensare che, conoscendolo, qualche merito se lo possa essere preso anche lui, pioniere della distensione tra le due nazioni.

Del resto da un tipo che si propose come interlocutore per negoziare con l’ISIS, ci si può aspettare davvero di tutto.

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“E’ nato con il pallone in mano”: Storia di Michele che va ai Mondiali

Olympics Italia

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Michele “è nato con il pallone in mano”, così han detto i genitori raccontando la sua storia.

Alla nascita pesava oltre 3 kili per 51 cm. Un bel bambino, la gioia della sua famiglia, dei genitori e di sua sorella Laura che lo aspettava con gioia e con un pizzico di gelosia, poco a poco sostituito da un amore incondizionato.

“Il primo anno della sua e della nostra vita scorre sereno e felice in famiglia” – racconta  mamma Immacolata – “poi pian piano si insinua una perplessità in noi: il timore e poi la dolorosa certezza che Michele abbia  delle difficoltà oggettive. Gli viene diagnosticata una disabilità intellettiva medio-grave, criticità nella vista e nel movimento: in particolare nel camminare.”

“Avevamo paura, non sapevamo come affrontare il tutto, l’unica sicurezza era che la nostra strada stava cambiando direzione, si stava facendo man mano sempre più difficile, impervia ed in salita. Abbiamo dovuto combattere le nostre paure sin da subito,  armandoci di tutto l’impegno e la determinazione possibili. Iniziava infatti per noi un nuovo viaggio fatto di medici e terapie. Inizialmente ci siamo concentrati sulla psicomotricità, fortunatamente i risultati non tardarono ad arrivare. Michele bambino iniziò a camminare e poi a correre, gli piaceva talmente che lo faceva in lungo e in largo e in qualsiasi ambiente si trovasse. E spesso e volentieri aveva con sè un pallone”.

A seguire il nostro impegno si è concentrato sulla logopedia, per insegnargli a parlare e ad esprimersi al meglio. Oggi che Michele ha 32 anni, siamo consapevoli di essere lontani dalla “perfezione”, ma lui ha imparato lo stesso a relazionarsi con il mondo, ad esprimersi a suo modo e a farsi capire  anche solo con l’ espressione del suo sguardo, a volte così intenso che, oserei dire, le parole non servono.

IL MONDO FUORI

La vita in casa, in famiglia, è sempre stata serena e tranquilla. Michele ha passato molto tempo con noi , con sua sorella e con i suoi cugini, senza incorrere in difficoltà particolari.

E’ cresciuto man mano maturando un carattere emotivo, a volte testardo, ma pur sempre solare e allegro. Un passo importante è stato quello che lo ha fatto uscire fuori di casa, fuori da quella “bolla” rassicurante che in qualche modo, finora, lo aveva protetto dal mondo. Ha iniziato ad andare a scuola, prima all’asilo come tutti gli altri, poi dalle elementari, seguito da un insegnante di sostegno.”

L’arrivo dell’adolescenza ha insinuato in noi qualche timore in più rispetto alla sua capacità di stringere amicizie con i suoi coetanei. Sapevamo che il suo carattere così aperto lo avrebbe aiutato, ma temevamo che i problemi legati al linguaggio in particolare potessero diventare motivo di scherno e derisione da parte di alcuni, giovani e magari non ancora pronti ad accogliere la diversità di ognuno come normalità. Fortunatamente in tutto il percorso scolastico di Michele, le nostre paure si sono concretizzate solo in un’occasione durante le medie. Un paio di ragazzini lo avevano preso un po’ troppo di mira ma, con l’aiuto della scuola e con l’intervento dei genitori, abbiamo risolto tutto per il meglio.”

LO SPORT

L’ingresso al Centro di Formazione all’Autonomia “La Finestra” è stato importante per la crescita di Michele che è migliorato ancora imparando, nel suo piccolo, a muoversi in autonomia. Ama la musica e la televisione, ma ancor di più ha una grande passione per lo sport. Il calcio e il basket in particolare lo hanno trasformato in un atleta Special Olympics nel Team Malnate Sport dove si allena costantemente due volte alla settimana, dove ha stretto amicizie sincere, dove ha l’opportunità di liberare tutta la sua voglia di mettersi in gioco e sentirsi gratificato, parte integrante di una squadra.

Durante gli eventi poi Michele ha sentito l’applauso del pubblico sugli spalti, un’iniezione di gioia e fiducia in se stesso di cui farne tesoro per il resto della vita. Michele è sempre in movimento, non si ferma più, colmo com’è di un’esauribile voglia di credere nelle sue potenzialità.

 

IL FUTURO E I MONDIALI DI ABU DHABI

E il risultato più evidente del suo coraggioso sforzo non è tardato ad arrivare. Oggi Michele è un atleta titolare, convocato ai prossimi Giochi Mondiali Estivi Special Olympics, in programma ad Abu Dhabi nel 2019. Giocherà a Basket e si può dire che abbia già vinto la sfida più difficile, quella verso se stesso.

Se guardo al futuro, immagino Michele sempre felice, pronto ad affrontare ciò che la vita gli riserva con determinazione e voglia di mettersi in gioco così come lo sport con Special Olympics gli ha insegnato. La nostra famiglia sarà sempre dalla sua parte per incoraggiarlo in ogni momento ad inseguire i suoi sogni. Siamo increduli e infinitamente grati, ma siamo anche consapevoli che un bellissimo sogno è già alle porte. La sua parte emotiva così sensibile e bella, gli permetterà di fare questa esperienza con grande gioia. Il suo orgoglio farà il resto, gli permetterà di dare tutto se stesso e vincerà la sua medaglia. La merita davvero”.

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